Aceites esenciales para el alivio del dolor neuropático

Los aceites esenciales contienen extractos de plantas concentrados. La aromaterapia con algunos aceites esenciales puede ayudar a aliviar el dolor neuropático.

La neuropatía es un término general para las enfermedades que se desarrollan como resultado de un daño a los nervios. Una de las formas más comunes de neuropatía es la neuropatía periférica diabética, que se presenta en el 50% de las personas con diabetes.

La neuropatía periférica generalmente afecta las manos y los pies de una persona. Puede causar dolor, sensación de hormigueo y entumecimiento. También se pueden desarrollar otros tipos de neuropatía en personas con diabetes.

La investigación sugiere que algunos aceites esenciales pueden ayudar a reducir el dolor resultante de la inflamación y el daño a los nervios. Sin embargo, gran parte de la investigación proviene de modelos animales y estudios de casos individuales.

En este artículo, recomendaremos algunos aceites esenciales que pueden aliviar el dolor neuropático, así como la evidencia de apoyo.

También describimos cómo usar los aceites, los riesgos y consideraciones, otros métodos de tratamiento y las causas y síntomas de la neuropatía.

Aceite de jengibre

El uso de aceite de jengibre puede reducir el dolor neuropático de las condiciones inflamatorias.

Un estudio de 2014 comparó la efectividad del masaje sueco con aceite de jengibre aromático con el masaje tradicional tailandés en 140 adultos mayores que tenían dolor lumbar crónico.

Aunque ambos métodos de tratamiento mejoraron los síntomas, el masaje sueco con aceite de jengibre aromático fue más eficaz que el masaje tailandés para reducir el dolor y la discapacidad.

El aceite de jengibre contiene un compuesto llamado zingibaína, que posee potentes propiedades antiinflamatorias. Zingibain, por lo tanto, puede reducir el dolor neuropático que resulta de afecciones inflamatorias.

Aceite de manzanilla

El borneol, un compuesto de los aceites esenciales de manzanilla y lavanda, puede reducir el dolor y la inflamación relacionados con la neuropatía.

Un estudio de 2015 encontró que el borneol redujo la sensibilidad al dolor en ratones con dolor neuropático. Sin embargo, la confirmación del efecto en humanos requerirá más estudios.

Aceite de hierba de San Juan

Aceite de hierba de San Juan

Hierba de San Juan, o Hypericum perforatum, es un remedio tradicional para la depresión y la ansiedad. Las personas también usan extractos para tratar quemaduras, inflamación y dolor de nervios.

Según un informe de caso de 2017, una persona con neuralgia del trigémino, un tipo de dolor nervioso que afecta la cara, descubrió que una preparación homeopática de hierba de San Juan ayudó a aliviar los síntomas.

Los autores del informe concluyeron que la hierba de San Juan “puede ser una opción terapéutica prometedora” para tratar este dolor, pero se necesitan más investigaciones.

Aceite de lavanda

Algunos estudios sugieren que el aceite de lavanda puede reducir el dolor y la ansiedad.
Algunos estudios sugieren que el aceite de lavanda puede reducir el dolor y la ansiedad.

La inhalación de aceite esencial de lavanda puede ayudar a una persona a relajarse y reducir el dolor y la ansiedad.

Un estudio de 2016 analizó la efectividad de la aromaterapia durante la canulación venosa periférica, que implica la inserción de un tubo con una aguja en una vena periférica.

Después de reclutar a 106 personas que debían someterse al procedimiento, los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes para recibir aromaterapia con aceite esencial de lavanda o un placebo.

Después de la canulación, los del grupo de lavanda informaron significativamente menos dolor y ansiedad que los del grupo de placebo.

Sin embargo, un estudio de 2014 encontró que la aromaterapia con aceite de lavanda no tuvo ningún efecto en la reducción del dolor en las personas que se sometieron a una cirugía a corazón abierto.

Aceite de albahaca santa

aceite de albahaca santa

La albahaca santa, también conocida como tulsi o tulasi, es una planta aromática que crece en todo el continente indio y el sudeste asiático. Los practicantes de la medicina ayurvédica la han usado durante mucho tiempo para tratar una variedad de afecciones, incluido el dolor nervioso.

Un estudio de 2015 encontró que el extracto de albahaca sagrada redujo significativamente el dolor del nervio ciático en ratas. Sin embargo, la confirmación de estos hallazgos en humanos requerirá más investigación.

Aceite de menta

El aceite de menta tiene propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias y antioxidantes. También puede ayudar a regular el sistema inmunológico y reducir los espasmos musculares.

Los hallazgos de una revisión sistemática de 2019 sugieren que el aceite de menta puede ayudar a aliviar el dolor gastrointestinal del síndrome del intestino irritable. Sin embargo, los investigadores aún tienen que establecer si el aceite de menta puede ayudar a tratar el dolor nervioso.

Cómo utilizar el aceite esencial

Las personas inhalan aceites esenciales o los usan como aceite para masajes.

Puede agregar unas gotas de aceite esencial a un difusor, agua de baño o muebles blandos, como almohadas.

Cuando uses aceites esenciales en un masaje, siempre debes diluirlos en un aceite portador, como aceite de almendras o aceite de oliva. Masajea suavemente la mezcla en el área afectada.

Riesgos y consideraciones

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) clasifica la mayoría de los aceites esenciales como productos cosméticos, lo que significa que esta agencia no regula su calidad o seguridad. Por lo tanto, solo debe comprar aceites esenciales de fabricantes de renombre y leer cuidadosamente las etiquetas o instrucciones.

La aromaterapia se realiza con aceite esencial, ya sea en difusor o masaje.

Los aceites esenciales puros están muy concentrados y algunos aceites pueden ser tóxicos, por lo que las personas no deben ingerirlos.

También es importante diluir los aceites esenciales en un aceite portador antes de usarlos directamente sobre la piel. Los fabricantes suelen proporcionar instrucciones sobre dilución y uso seguro.

Los aceites esenciales pueden causar irritación de la piel o reacciones alérgicas en algunas personas, por lo que es recomendable realizar una prueba antes de usar un aceite nuevo.

Para realizar la prueba, debe aplicar el aceite diluido en un área pequeña de la piel, como el dorso de la mano o parte del antebrazo. No use el aceite si la piel se enrojece, se enrojece o se seca.

Los aceites esenciales pueden interactuar con ciertos medicamentos, como antidepresivos y estimulantes. Las personas que toman medicamentos recetados deben consultar a su médico antes de usar un aceite esencial.

Considere las mascotas, los niños y las mujeres embarazadas antes de difundir los aceites esenciales.

Otros métodos de tratamiento para la neuropatía

El tratamiento médico de la neuropatía generalmente depende del tratamiento de la causa subyacente. Por ejemplo, un buen control de los niveles de glucosa en sangre puede reducir los síntomas en personas con neuropatía diabética.

Usar medicación

Los médicos pueden recetar medicamentos para aliviar el dolor en personas con neuropatía. Estos medicamentos pueden incluir:

  • tramadol, codeína e hidrocodona
  • agonistas adrenérgicos alfa-2, que incluyen clonidina y tizanidina
  • antidepresivos, como amitriptilina, imipramina y duloxetina
  • anticonvulsivos, como gabapentina y lamotrigina
  • analgésicos tópicos, como parches, aerosoles y ungüentos de lidocaína

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea

La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS) es una terapia que utiliza corrientes eléctricas para tratar el dolor y aliviar los espasmos musculares.

La terapia TENS se realiza colocando electrodos en las áreas afectadas del cuerpo. Estos electrodos se conectan a un pequeño dispositivo que envía una corriente eléctrica leve a los nervios. Las personas pueden usar un dispositivo TENS en casa.

Los autores de un estudio de 2017 no pudieron llegar a una conclusión definitiva sobre si la TENS puede aliviar el dolor neuropático. Solo encontraron evidencia de baja calidad y dijeron que necesitan más estudios.

Algunas personas informan que la terapia TENS puede aliviar el dolor y es un método relativamente seguro. Al utilizar un dispositivo TENS, es fundamental seguir las instrucciones del fabricante.

Terapia física

La fisioterapia regular puede ayudar a reducir el dolor neuropático. La fisioterapia para la neuropatía se centra en mejorar la fuerza, la flexibilidad y el equilibrio de los músculos.

Un fisioterapeuta especializado u otro profesional de la salud trabajará en estrecha colaboración con una persona para desarrollar una rutina de ejercicios personalizada.

Causas y síntomas de la neuropatía.

El estrés puede hacer que una persona tenga neuropatía.
El estrés puede hacer que una persona tenga neuropatía.

Hay muchas causas de neuropatía. Algunas de las causas incluyen:

  • estrés
  • consumo excesivo de alcohol
  • exposición a sustancias tóxicas, como plomo o arsénico
  • una deficiencia de vitamina B
  • quimioterapia
  • VIH
  • enfermedad celíaca
  • lupus
  • artritis reumatoide
  • herpes
  • Síndorme de Guillain-Barré
  • Enfermedad de Charcot-Marie-Tooth

La neuropatía puede causar una amplia gama de síntomas, según los nervios a los que afecte esa afección.

Los síntomas de la neuropatía pueden incluir:

  • entumecimiento, sensación de hormigueo o sensación de ardor en las extremidades, como las manos y los pies
  • extrema sensibilidad al tacto
  • debilidad muscular
  • dificultad para caminar
  • espasmos musculares
  • problemas digestivos
  • sudoración excesiva
  • dificultad para tragar

Resumen

El dolor neuropático es un tipo de dolor que resulta de enfermedades que afectan los nervios. La neuropatía periférica es común en personas con diabetes y puede causar dolor, sensación de hormigueo y entumecimiento en las manos y los pies.

La investigación limitada sugiere que ciertos aceites esenciales pueden aliviar ciertos tipos de dolor e inflamación. Sin embargo, muchos de estos estudios se realizaron en animales o no investigaron específicamente los efectos de los aceites esenciales sobre el dolor neuropático.

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