Algunos tipos de grasa corporal disminuyen la cantidad de materia gris del cerebro.

¿Podría la obesidad reducir los niveles de materia gris en el cerebro?
  • Un nuevo estudio de la Universidad de Australia del Sur encuentra que algunos tipos de obesidad conducen a una reducción de la materia gris del cerebro e investiga su asociación con el riesgo de demencia y accidente cerebrovascular.
  • Con la obesidad cada vez más común, el vínculo entre la grasa corporal y la salud cognitiva genera una alarma.
  • Los investigadores informan que las personas con tipos de obesidad desfavorables o neutrales tenían el mayor riesgo de reducción de la materia gris del cerebro.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Australia del Sur explora un vínculo entre la grasa corporal y un mayor riesgo de demencia o accidente cerebrovascular.

El estudio encuentra un vínculo entre algunos tipos de grasa corporal y una reducción de la materia gris. La materia gris es una parte del cerebro que contiene la mayoría de sus neuronas y es fundamental para la función cognitiva.

El autor principal Anwar Mulugeta, Ph.D., investigador del Centro Australiano para la Salud de Precisión de la Universidad de Australia del Sur, explica:

“Descubrimos que las personas con niveles más altos de obesidad, especialmente aquellas con subtipos de adiposidad neutra y metabólicamente desfavorable, tenían niveles mucho más bajos de materia gris del cerebro. Estos hallazgos indican que estas personas pueden tener una función cerebral comprometida, lo que necesitaba más investigación “.

El estudio aparece en la revista Neurobiología del envejecimiento.

El Dr. Mulugeta dice: “La materia gris es un componente esencial del cerebro que es rico en cuerpos de células neuronales, células gliales y capilares. Como se encuentra en diferentes regiones del cerebro, la materia gris tiene múltiples funciones, que incluyen el aprendizaje, la memoria, la función cognitiva, la atención y el control muscular ”.

Por lo tanto, el deterioro cognitivo relacionado con la edad y la demencia a menudo se asocian con una reducción de la materia gris, llamada atrofia.

El Dr. Wierenga también dice: “Por ejemplo, la demencia de la enfermedad de Alzheimer se asocia específicamente con la atrofia del hipocampo, o la reducción de la materia gris en el hipocampo, que se extiende a otras regiones a medida que avanza la enfermedad. Entonces, la cantidad de materia gris puede significar salud cognitiva “.

Una epidemia de obesidad

La obesidad está aumentando en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 2000 millones de adultos tienen sobrepeso y 650 millones de ellos padecen obesidad.

El problema se extiende también a los niños, con casi 40 millones de niños menores de 5 años y más de 340 millones de jóvenes de 15 a 19 años también considerados con sobrepeso u obesidad.

La OMS informa que existe una asociación entre el sobrepeso o la obesidad y una variedad de problemas de salud.

Estos problemas incluyen enfermedades cardiovasculares, particularmente enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares, diabetes, trastornos musculoesqueléticos, como la osteoartritis y algunos cánceres.

Diferentes tipos de obesidad.

El Dr. Mulugeta dice: “En este estudio, investigamos las relaciones causales de los individuos dentro de tres tipos de obesidad metabólicamente diferentes (desfavorable, neutral y favorable) para establecer si los grupos de peso específicos estaban en mayor riesgo que otros grupos”.

El autor principal del estudio explicó los tres tipos de obesidad: “Los individuos con una alta carga genética de adiposidad desfavorable se caracterizan por acumulación de grasa alrededor del abdomen y órganos internos, colesterol alto y mayor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad coronaria. “

“Las personas con adiposidad favorable tienen una acumulación de grasa más alrededor de la cadera y menos en los órganos internos, con un menor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades del corazón conectivo. Las personas con adiposidad neutra no tienen ningún vínculo con la diabetes tipo 2 y las enfermedades conjuntivas del corazón “.

La profesora Elina Hyppönen, autora principal de este estudio, dice: “Incluso en una persona de peso relativamente normal, el exceso de peso alrededor del área abdominal puede ser motivo de preocupación”.

El profesor Hyppönen dice: “Se reconoce cada vez más que la obesidad es una condición compleja y que, especialmente, el exceso de grasa que se encuentra alrededor de los órganos internos tiene efectos particularmente nocivos para la salud”.

Como evidencia del complicado papel de la obesidad en la salud, el Dr. Wierenga citó la “paradoja de la obesidad”.

Explicó que: “La obesidad en la mediana edad se asocia con una mala cognición y un mayor riesgo de deterioro cognitivo, pero un mayor índice de masa corporal (IMC) en la vejez puede estar asociado con una mejor cognición, quizás debido al hecho de que la disminución del IMC en la vejez puede reflejan una salud general más pobre o una nutrición más pobre “.

El estudio encuentra un vínculo entre el peso corporal y la cantidad de materia gris

Los investigadores analizaron más de 336.000 registros de salud autoinformados en el Biobanco del Reino Unido. Estos documentos registran las experiencias de casi 28.000 personas. Luego, los investigadores vincularon estos registros con los registros hospitalarios y los registros de defunción para rastrear asociaciones con casos de demencia y accidentes cerebrovasculares.

El estudio encontró que por cada 3 kilogramos adicionales de peso corporal en una persona de estatura promedio, la cantidad de materia gris disminuyó en un 0.3%.

El profesor Hyppönen dice: “En la práctica, nuestros hallazgos sugieren la necesidad de considerar el tipo de obesidad al evaluar el impacto en la salud”.

Dr. Mulugeta dice: “Sin embargo, no encontramos evidencia concluyente que vincule un tipo específico de obesidad con demencia o accidente cerebrovascular. En cambio, nuestro estudio sugiere el posible papel de la inflamación y las anomalías metabólicas y cómo pueden contribuir a la obesidad y la reducción del volumen de materia gris “.

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