Causas del dolor de cabeza en la parte frontal de la cabeza.

Hay muchos tipos diferentes de dolores de cabeza, varios de los cuales involucran dolor de cabeza frontal. Identificar el tipo específico puede ayudar a una persona o su médico a determinar el mejor tratamiento.

Dolor en la parte delantera de la cabeza

Un dolor de cabeza en la parte frontal de la cabeza rara vez se relaciona con esa parte del cerebro y no es una afección en sí misma. El dolor en la parte frontal de la cabeza suele indicar uno de varios tipos de dolores de cabeza.

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), más de 9 de cada 10 adultos experimentarán dolor de cabeza en algún momento de su vida. Los dolores de cabeza se encuentran entre las razones más comunes para consultar a un médico o faltar al trabajo o la escuela.

En este artículo, explicamos los tipos de dolores de cabeza que pueden causar dolor en la parte frontal de la cabeza. Discutimos las causas, los síntomas, la prevención y el tratamiento y ofrecemos consejos sobre cuándo consultar a un médico.

Dolores de cabeza que causan dolor de cabeza frontal

Es probable que cada uno de los cuatro tipos de dolores de cabeza a continuación cause dolor en la parte frontal de la cabeza.

1. Dolor de cabeza por tensión

Un dolor de cabeza tensional es el tipo más común de dolor de cabeza, y la mayoría de las personas experimentarán un dolor de cabeza tensional de vez en cuando.

Estos dolores de cabeza tienen los siguientes síntomas:

  • un dolor sordo y constante que una persona puede sentir en toda la cabeza
  • dolor que a menudo comienza en la frente o las sienes o detrás de los ojos
  • dolor alrededor de la cabeza, el cuero cabelludo, la cara, el cuello y los hombros
  • una sensación de tensión o presión que se asemeja al ajuste de un cinturón alrededor de la cabeza

La gravedad de los dolores de cabeza por tensión puede variar de leve a grave.

Un dolor de cabeza tensional suele durar entre 30 minutos y varias horas, pero a veces puede persistir durante días. Un dolor de cabeza tensional también puede ocurrir varios días dentro de un mes.

El estrés, la ansiedad o la depresión a menudo desencadenan dolores de cabeza tensionales, pero el dolor de cabeza tensional también puede ocurrir debido al cansancio, una mala postura o problemas musculoesqueléticos en el cuello.

Las personas a menudo pueden aliviar el dolor de cabeza por tensión tomando analgésicos de venta libre, como ibuprofeno, acetaminofén o aspirina. Las siguientes acciones también pueden ser útiles:

  • teniendo un masaje
  • ejercitando el cuello suavemente
  • tomando una ducha caliente
  • colocar una toalla o un paño caliente en la frente o el cuello

Es importante buscar atención médica para los dolores de cabeza intensos o persistentes y para aquellos que ocurren más de 15 veces al mes, que los médicos consideran crónicos. En ocasiones, un médico puede recetar el antidepresivo amitriptilina para tratar los dolores de cabeza crónicos por tensión.

2. Cansancio visual

La fatiga visual también puede provocar dolores de cabeza frontales. Los dolores de cabeza que resultan de la fatiga visual pueden sentirse similares a un dolor de cabeza por tensión, pero la visión no corregida o el astigmatismo en uno o ambos ojos suele ser la causa.

La fatiga visual puede tener varias causas, que incluyen:

  • tareas visuales prolongadas, como leer o usar una computadora
  • períodos prolongados de concentración
  • estrés emocional
  • mala postura

Las personas con dolores de cabeza por fatiga visual deben consultar a un oculista, llamado oftalmólogo, para una prueba de la vista. Si la causa es una vista defectuosa, una persona puede requerir anteojos o lentes de contacto.

Las personas también pueden tomar ciertas medidas para minimizar la fatiga visual. Estos pasos incluyen:

  • tomar descansos regulares de tareas visualmente exigentes
  • practicar una buena postura al sentarse en un escritorio
  • estirar el cuello, los brazos y la espalda con regularidad
  • usando un filtro antirreflejos para pantallas de computadora

3. Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo son raros pero pueden ser extremadamente dolorosos. Una persona normalmente sentirá dolor en un lado de la cabeza, a menudo alrededor del ojo, la sien o la frente.

Estos dolores de cabeza generalmente comienzan sin previo aviso y pueden durar varias horas. Una persona puede experimentar más de uno de estos dolores de cabeza al día.

Otros síntomas de los dolores de cabeza en racimo incluyen:

  • sentirse inquieto o agitado
  • secreción nasal
  • una nariz tapada
  • un ojo lloroso o hinchado

Las personas pueden experimentar episodios de dolores de cabeza en racimo que duran semanas o meses, generalmente de 4 a 12 semanas. Estos dolores de cabeza tienden a ocurrir aproximadamente a la misma hora todos los días y, a menudo, despiertan a las personas.

La causa de los dolores de cabeza en racimo no se comprende bien, pero pueden ocurrir en familias. El alcohol, fumar tabaco y la exposición a sustancias químicas de olor fuerte pueden desencadenar ataques de dolor de cabeza.

Las personas que experimentan dolores de cabeza en racimo deben hablar con un médico. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • sumatriptán
  • corticosteroides
  • terapia de oxigeno
  • litio
  • verapamilo, un bloqueador de los canales de calcio
  • inyecciones de anestésico local en la parte posterior de la cabeza

En algunos casos, un médico puede recomendar una cirugía para implantar un dispositivo de estimulación eléctrica en el costado de la cara de esa persona.

4. Dolores de cabeza sinusales

Una infección o reacción alérgica puede hacer que los senos paranasales se inflamen, lo que se conoce como sinusitis.

La hinchazón de los senos nasales puede provocar dolor de cabeza frontal y sensibilidad alrededor de la frente, las mejillas y los ojos.

Las características de estos dolores de cabeza incluyen:

  • un dolor sordo y punzante
  • dolor que agrava los movimientos de la cabeza
  • secreción nasal
  • una nariz tapada
  • fiebre
  • un dolor de muelas

Las personas suelen tener sinusitis después de un resfriado o una gripe y, por lo general, se resuelve sin tratamiento.

Sin embargo, una persona que busque aliviar la congestión asociada puede usar una solución de agua salada para limpiar sus fosas nasales o inhalar el vapor de un recipiente con agua caliente.

La mejor forma de controlar la sinusitis depende de la causa:

  • Un resfriado o una gripe: Una persona puede usar descongestionantes nasales y analgésicos de venta libre, como ibuprofeno o acetaminofén.
  • Infección bacteriana: Un médico puede recetarle un antibiótico.
  • Alergia: Un médico puede recomendar un antihistamínico.

Un médico también puede proporcionar un aerosol nasal de corticosteroides para aliviar la hinchazón. En algunos casos, puede ser necesario derivar a una persona con sinusitis a un especialista en oídos, nariz y garganta.

Cualquier persona que tenga sinusitis que persista durante más de una semana o que empeore debe hablar con un médico.

Prevención

Ciertas prácticas de estilo de vida pueden ayudar a prevenir o reducir la frecuencia de los dolores de cabeza. Estas acciones incluyen:

  • Dormir lo suficiente: Una persona debe intentar irse a dormir y despertarse a horas regulares y resistir la tentación de quedarse dormido los fines de semana. La mayoría de los adultos requieren al menos 7 horas de sueño por noche.
  • Participar en actividad física regular: Hacer ejercicio varias veces a la semana puede ayudar a reducir el estrés y mejorar o mantener la forma física.
  • Mejora de la postura: Si la mala postura es la causa de los dolores de cabeza de una persona, debe sentarse con la espalda recta y asegurarse de que la parte inferior de la espalda tenga el apoyo adecuado. Es mejor evitar sentarse en la misma posición por mucho tiempo y tomar descansos regulares de sentarse en escritorios y mirar pantallas.
  • Beber una ingesta moderada de cafeína: Aunque demasiada cafeína puede causar dolores de cabeza, dejar de beber cafeína repentinamente también puede tener este efecto, especialmente si una persona ha consumido habitualmente grandes cantidades de cafeína.
  • Beber mucha agua: Al beber suficiente agua durante el día, las personas pueden evitar un dolor de cabeza por deshidratación.
  • Evitar el uso frecuente de analgésicos: El uso excesivo de medicamentos para controlar los dolores de cabeza, que generalmente significa tomar analgésicos 10 o más días al mes, puede causar dolores de cabeza. Un médico puede ofrecer consejos sobre enfoques de tratamiento preventivo.

Las causas comunes de los dolores de cabeza incluyen:

  • estrés o enojo
  • postura pobre
  • perfume y otros productos químicos
  • presión del aire y cambios climáticos
  • medicamentos
  • rechinar los dientes
  • luces brillantes
  • algunos alimentos y bebidas, como queso, refrescos, carnes procesadas y alimentos fríos, como helados

Las terapias y actividades que ayudan a la relajación o ayudan a controlar el dolor y el estrés también pueden ayudar a prevenir los dolores de cabeza. Estas terapias incluyen:

  • biorretroalimentación
  • técnicas de relajación muscular
  • ejercicios de meditación y respiración
  • aplicando calor
  • terapia cognitivo-conductual para el estrés
  • masaje
  • ejercicios de cuello
  • terapia física
  • yoga

Debe llevar un diario de los dolores de cabeza para identificar los factores desencadenantes.

Resumen

Muchos tipos de dolores de cabeza pueden causar dolor en la parte frontal de la cabeza. En la mayoría de los casos, este dolor es el resultado de un dolor de cabeza por tensión.

Las personas pueden tomar varias medidas para ayudar a prevenir los dolores de cabeza frontales, como controlar el estrés, mantener una buena postura y beber mucha agua.

Cualquiera que experimente dolores de cabeza persistentes, que empeoran o muy severos debe buscar consejo médico.

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