Causas del dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza.

Hay muchas razones por las que puede producirse un dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza. La tensión es una causa común, pero existen otras causas. Algunas causas pueden requerir atención médica.

Dolor en la parte superior de la cabeza.

En algunos casos, es posible que una persona deba consultar a un médico acerca de un dolor de cabeza, especialmente si es severo, persistente o se presenta con otros síntomas.

Este artículo explicará algunas de las causas de los dolores de cabeza que afectan la parte superior de la cabeza, por qué ocurren y cuándo buscar ayuda médica.

1. Dolor de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza de tipo tensional son algunos de los dolores de cabeza más comunes. Los expertos a veces los llaman dolores de cabeza por tensión por contracción muscular. Si bien la tensión muscular puede influir, no está claro exactamente por qué ocurren los dolores de cabeza por tensión. Otras posibles causas incluyen deficiencias de vitaminas y factores genéticos. Un estudio ha sugerido que al menos el 78% de las personas experimentan un dolor de cabeza de tipo tensional en algún momento.

En un dolor de cabeza de tipo tensional, el dolor se siente como si estuviera apretando o agregando peso a un área, como la parte superior de la cabeza. Las personas también sentirán dolor en el cuello o los hombros en algunos casos.

Las personas a menudo describen el dolor de los dolores de cabeza por tensión como sordo y dicen que no palpita ni pulsa. Los dolores de cabeza tensionales suelen ser incómodos pero no graves. Los dolores de cabeza tensionales pueden durar de 30 minutos a una semana, pero la duración promedio es de 4 a 6 horas.

2. Dolor de cabeza por migraña

El dolor de cabeza es uno de los síntomas de la migraña. Las migrañas afectan hasta al 12% de la población, incluido el 17% de las mujeres y el 6% de los hombres. Las migrañas son menos comunes que las cefaleas tensionales, pero pueden ser más graves.

El dolor puede sentirse como si se irradiara desde la parte superior de la cabeza, a lo largo de un lado o hacia la parte posterior del cuello. El dolor puede ser intenso y punzante y presentarse junto con otros síntomas, como náuseas y sensibilidad extrema a la luz o al sonido.

Los factores genéticos parecen influir, pero muchas personas con esta afección encuentran que factores específicos pueden causar migrañas. Estos factores incluyen estrés, cambios climáticos, problemas para dormir y cambios hormonales.

3. Dolores de cabeza crónicos

Existen diferentes tipos de dolor de cabeza crónico o persistente. Estos tipos incluyen dolores de cabeza de tipo tensional y migrañas.

Un médico diagnosticará un dolor de cabeza de tipo tensional crónico si una persona tiene un dolor de cabeza de tipo tensional al menos 15 días al mes durante 3 meses o más. Las migrañas crónicas también ocurren al menos 15 días al mes durante 3 meses o más, y esa persona tendrá síntomas de migraña al menos 8 días al mes.

Los síntomas dependerán del tipo de dolor de cabeza, pero algunos pueden causar dolor cerca de la parte superior de la cabeza. Los factores del estilo de vida, como el estrés y la falta de sueño, pueden influir en los dolores de cabeza crónicos por tensión.

4. Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo ocurren repentinamente en un lado de la cabeza, a menudo detrás del ojo, y causan dolor intenso, así como congestión nasal o secreción nasal, y ojos llorosos. Los dolores de cabeza en racimo son raros y afectan a alrededor de 1 de cada 1000 personas.

Los dolores de cabeza en racimo pueden involucrar cambios en el nervio trigémino, el hipotálamo y la dilatación de los vasos sanguíneos. Sin embargo, los expertos no saben exactamente por qué ocurren los dolores de cabeza en racimo. Los dolores de cabeza en racimo pueden ocurrir en respuesta a factores como mirar televisión, beber alcohol, clima caluroso y estrés.

El dolor de cabeza en racimo puede durar desde varias semanas hasta algunos meses, pero luego puede desaparecer durante varios años. Durante un ataque de dolor de cabeza, una persona puede tener dificultades para descansar o relajarse.

5. Dolores de cabeza sinusales

La enfermedad o la infección pueden inflamar los senos nasales y provocar dolor en los costados y en la parte superior de la cabeza. Los síntomas generalmente desaparecen cuando una persona trata el problema subyacente. Un médico puede recomendar medicamentos para ayudar con la inflamación. Las personas con problemas de sinusitis a largo plazo pueden necesitar cirugía.

6. Dolor de cabeza por falta de sueño

La interrupción del sueño puede provocar dolores de cabeza, pero los dolores de cabeza también pueden empeorar los problemas del sueño. Los dolores de cabeza de tipo tensional pueden ocurrir cuando la falta de sueño hace que el cuerpo libere menos de una sustancia química conocida como orexina. La orexina juega un papel en la función del sistema nervioso, el sueño y la excitación.

La falta de sueño también es una de las causas de un dolor de cabeza temprano en la mañana.

7. Dolores de cabeza nocturnos

Los dolores de cabeza hipnóticos pueden hacer que una persona se despierte del sueño, generalmente a la misma hora cada noche. Los dolores de cabeza hipnóticos suelen durar al menos 15 minutos y suelen afectar a personas mayores de 50 años. Los médicos no saben por qué ocurren los dolores de cabeza hipnóticos, pero puede haber vínculos con el manejo del dolor, el sueño REM o la producción de melatonina.

La neuralgia occipital es la irritación de los nervios que van desde la columna hasta la parte superior de la cabeza. Esta afección puede causar dolor en la parte superior o posterior de la cabeza.

Una persona puede sentir como si tuviera una banda apretada en la cabeza. Esa persona también puede experimentar una sensación de hormigueo o dolor. El cuero cabelludo puede sentirse doloroso y los ojos de esa persona pueden ser sensibles a la luz.

Las posibles causas de la neuralgia occipital incluyen:

  • trauma en la parte posterior de la cabeza
  • pellizco de los nervios debido a la tensión de los músculos del cuello
  • compresión nerviosa resultante de la osteoartritis
  • un tumor en el cuello

Un médico realizará pruebas para buscar una causa subyacente, aunque a veces no existe una causa clara.

9. Dolor de cabeza debido al uso excesivo de medicamentos.

El uso frecuente de analgésicos de venta libre o recetados puede provocar dolores de cabeza por uso excesivo o rebote. Las personas con migraña persistente son especialmente propensas a sufrir dolores de cabeza debido al uso excesivo de medicamentos.

Un médico considerará la posibilidad de dolor de cabeza debido al uso excesivo de medicamentos si una persona tiene un diagnóstico de dolor de cabeza primario y experimenta dolores de cabeza al menos 15 días al mes.

10. Temperatura fría

La exposición a temperaturas frías puede causar dolor de cabeza. El dolor se extiende desde el frente de la cabeza hacia la parte superior de la cabeza. El dolor de cabeza puede ocurrir al ingerir alimentos congelados o consumir bebidas muy frías.

El término científico para este tipo de cefalea es ganglioneuralgia esfenopalatina, ya que afecta al ganglio esfenopalatino. Este ganglio está vinculado a los nervios de los senos nasales.

Cuando una persona come algo frío, un dolor agudo y severo golpea la parte superior de la cabeza y dura solo unos segundos. El dolor desaparece una vez que la temperatura fría en la cabeza se ha disipado. Sin embargo, los expertos también han relacionado la ganglioneuralgia esfenopalatina con otros tipos de dolores de cabeza, como la cefalea en racimos y la migraña.

11. Dolor de cabeza debido al esfuerzo

Algunas personas desarrollan un dolor de cabeza punzante cuando hacen un esfuerzo intenso y repentino, como correr a toda velocidad o tener relaciones sexuales. Los médicos llaman a este tipo de dolor de cabeza un dolor de cabeza por esfuerzo. El dolor de cabeza debido al esfuerzo puede deberse a un aumento de la presión arterial, según la American Migraine Foundation.

Sin embargo, también hay evidencia de que el ejercicio puede ayudar a reducir las migrañas.

Comer alguna fuente de proteína, como nueces, alrededor de una hora y media antes de hacer ejercicio, beber mucha agua y calentar puede ayudar a reducir el riesgo.

Cualquier persona que experimente un dolor de cabeza severo después de hacer ejercicio o que tenga inquietudes sobre el impacto del ejercicio en los dolores de cabeza debe buscar atención médica.

12. Otras causas

La presión arterial alta rara vez causa dolor de cabeza. Pero la Asociación Estadounidense del Corazón señala que una presión arterial de 180/120 mmHg o más puede causar dolor de cabeza.

En casos raros, una lesión en la cabeza, un derrame cerebral o un absceso cerebral pueden causar una afección conocida como hipertensión intracraneal, donde la presión se acumula alrededor del cerebro. Esta afección puede causar dolor de cabeza punzante, cambios en la visión, náuseas y otros síntomas.

Un dolor de cabeza severo y repentino puede ser un signo de síndrome de vasoconstricción cerebral reversible debido a una afección potencialmente mortal, como una hemorragia en el cerebro o un derrame cerebral. Este tipo de dolor de cabeza necesita atención médica inmediata.

¿Los músculos de la cabeza juegan algún papel?

No hay muchos músculos en la parte superior de la cabeza, pero pueden influir en algunos tipos de dolores de cabeza. Un endurecimiento de los músculos del cuello y la cabeza puede influir en los dolores de cabeza de tipo tensional. Alrededor de la cabeza, la contracción excesiva de los músculos puede reducir el riego sanguíneo y provocar la liberación de la sustancia P, que puede empeorar el dolor.

Tratamiento del dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza.

Hay varias formas de tratar un dolor de cabeza en la parte superior de la cabeza, según la causa.

Estas formas incluyen:

  • analgésicos de venta libre, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • medidas dietéticas, como consumir más agua y reducir la ingesta de alcohol
  • masaje, incluido el automasaje de la cabeza y el cuello
  • técnicas de relajación
  • Reducir los niveles de estrés con ejercicios de respiración o yoga.
  • dormir la cantidad adecuada
  • ver a un fisioterapeuta o masajista
  • acupuntura
  • biorretroalimentación
  • compresa fría para la cabeza

Si un médico identifica una razón específica para un dolor de cabeza, el médico ofrecerá un tratamiento para abordar esa causa.

¿Cuándo necesitas ver a un médico?

Una persona debe buscar ayuda médica si tiene:

  • un dolor de cabeza severo y repentino
  • dolores de cabeza persistentes que no responden al tratamiento en el hogar
  • otros síntomas, como náuseas y cambios en la visión

Un médico puede recetar medicamentos o realizar pruebas para ver si existe una causa subyacente que necesita un tratamiento específico.

Resumen

Hay muchas razones por las que un dolor de cabeza puede afectar la parte superior de la cabeza. Los dolores de cabeza de tipo tensional son la causa más común y, a menudo, responden al tratamiento en el hogar. Sin embargo, un dolor de cabeza repentino, intenso o persistente puede deberse a una causa subyacente que requiere tratamiento médico.

Cualquiera que experimente síntomas molestos o persistentes debe buscar ayuda médica. Si una persona tiene un dolor de cabeza repentino y severo, alguien debe llamar a un número de teléfono de emergencia o llevar a esa persona a la sala de emergencias más cercana.

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