¿Cómo afecta la diabetes a las mujeres?

La diabetes es una enfermedad crónica que afecta la regulación del azúcar en sangre en el cuerpo. Tanto hombres como mujeres pueden desarrollar diabetes, pero es más probable que algunos síntomas afecten a las mujeres.

Muchos de los riesgos de la diabetes afectan tanto a mujeres como a hombres, pero existen algunas diferencias.

Aproximadamente una de cada nueve mujeres adultas en nuestro país tiene diabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Este artículo describe cómo la diabetes puede afectar a las mujeres, quiénes están en riesgo, los signos y síntomas a los que se debe prestar atención y cuándo solicitar una prueba.

Efectos de la diabetes en las mujeres

Muchos síntomas de la diabetes ocurren tanto en hombres como en mujeres, pero algunos síntomas solo ocurren en mujeres.

Infección por hongos en la boca y la vagina.

Algunos síntomas de la diabetes son exclusivos de las mujeres.

Las mujeres con diabetes pueden tener más probabilidades de experimentar una candidiasis en la boca y la vagina.

Los altos niveles de azúcar en sangre crean un caldo de cultivo ideal para la Candida hongo que causa la candidiasis.

Los síntomas incluyen:

  • piel dolorida
  • flujo vaginal
  • sensaciones de picazón
  • relaciones sexuales difíciles o dolorosas
  • una capa blanca en la lengua, si el hongo infecta la boca

Las personas con diabetes tienen más probabilidades de desarrollar diferentes tipos de infecciones, con síntomas más graves y una mayor probabilidad de complicaciones que las personas sin diabetes.

Los niveles altos de azúcar en sangre en el cuerpo afectan la capacidad del sistema inmunológico para responder a patógenos como bacterias, virus y hongos.

Infecciones del tracto urinario (ITU)

Las mujeres con diabetes tienen un mayor riesgo de contraer una infección del tracto urinario (ITU). En una revisión de 2015, el 12,9% de las mujeres en el estudio desarrollaron una infección urinaria dentro del primer año de recibir un diagnóstico de diabetes tipo 2. Solo el 3,9% de los hombres contraen una infección urinaria.

Los síntomas de una UTI incluyen:

  • dolor, sensación de ardor al orinar
  • orina turbia
  • sangre en la orina

Cualquier persona con diabetes que tenga una infección urinaria debe buscar tratamiento lo antes posible para evitar complicaciones adicionales, como una infección renal.

Disfunción sexual

La infección urinaria o la candidiasis pueden provocar una disminución de la libido. Otros factores también pueden afectar la libido.

Muchas personas con diabetes desarrollan neuropatía diabética. La neuropatía diabética ocurre cuando los niveles altos de glucosa en la sangre dañan las fibras nerviosas del cuerpo.

La neuropatía diabética puede reducir las sensaciones en las manos, los pies y las piernas y alterar las experiencias sexuales en la vagina.

La neuropatía diabética también puede causar estos problemas:

  • baja lubricación de la vagina
  • dificultad para excitar el clítoris y tener un orgasmo
  • dolor durante el sexo
  • ansiedad

Todos estos problemas pueden afectar el interés o el placer de una persona en el sexo.

Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Existe una mayor probabilidad de tener SOP si una persona tiene diabetes. En el SOP, un desequilibrio hormonal significa que los ovarios no pueden liberar óvulos correctamente. Este problema puede afectar la fertilidad.

El SOP no es un síntoma de diabetes, pero una mujer con diabetes tiene más probabilidades de tener SOP que una mujer que no tiene diabetes.

Los factores genéticos pueden jugar un papel, pero también puede haber un vínculo entre el SOP y la producción de insulina, según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA).

Los síntomas incluyen:

  • irregularidad en el ciclo menstrual
  • acné
  • depresión
  • problemas de fertilidad
  • aumento de peso corporal
  • cambios en la piel

Si se le diagnostica síndrome de ovario poliquístico, debe preguntarle a su médico sobre la detección de diabetes.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional es una afección temporal que afecta a algunas mujeres durante el embarazo.

Efectos de la diabetes gestacional

La diabetes gestacional a menudo se resuelve después del parto, pero una mujer que experimenta diabetes gestacional puede tener un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

Algunas mujeres experimentan diabetes gestacional durante el embarazo.
Algunas mujeres experimentan diabetes gestacional durante el embarazo.

Otros problemas que pueden surgir incluyen:

  • dificultades laborales de nacimiento
  • la necesidad de un parto por cesárea
  • riesgo de desgarro en la vagina o entre el ano y la vagina
  • sangrado abundante después del parto

El bebé puede nacer con:

  • problemas respiratorios
  • baja azúcar en la sangre
  • ictericia

Es posible que no haya síntomas durante el embarazo, por lo que las pruebas son importantes, especialmente para las mujeres que pueden estar en riesgo.

Si tiene diabetes getacional, debe seguir las instrucciones del médico sobre la dieta, el ejercicio y el seguimiento de los niveles de azúcar en sangre.

Factores de riesgo

La diabetes gestacional es más probable si una mujer:

  • tiene sobrepeso antes de quedar embarazada
  • tiene prediabetes, cuando los niveles de azúcar en sangre son altos pero no lo suficientemente altos para un diagnóstico de diabetes
  • tiene antecedentes familiares de diabetes
  • ha tenido previamente diabetes gestacional
  • ha dado a luz a un bebé de más de 9 libras (4 kg) en el pasado
  • tiene SOP

Después del embarazo

Cuando una mujer ha tenido diabetes gestacional durante el embarazo, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) recomienda los siguientes pasos después del parto:

  • detección de diabetes tipo 2 6 a 12 semanas después del parto y cada 3 años después de eso
  • recuperar un peso saludable mediante ejercicio regular y una dieta saludable
  • amamantar al bebé, si es posible, para darle el equilibrio adecuado de nutrientes y ayudarlo a quemar calorías
  • Consulte con un médico sobre el uso de metformina, un medicamento, para ayudar a prevenir la diabetes tipo 2.

Efectos de la diabetes sobre el embarazo y la menopausia

Efectos sobre el embarazo

Las mujeres que tienen diabetes antes del embarazo deben tomar ciertas medidas para garantizar un embarazo seguro.

Niveles de azúcar en sangre: Mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control antes del embarazo es muy importante. Los niveles altos de azúcar en sangre pueden dañar al feto y provocar anomalías congénitas.

Medicamento: Es posible que la mujer deba cambiar su uso de medicamentos durante el embarazo.

Factores de dieta y estilo de vida: La diabetes puede aumentar el riesgo de complicaciones durante el embarazo, por lo que una mujer debe trabajar en estrecha colaboración con su equipo de atención médica para establecer:

  • una dieta segura
  • un plan de ejercicio
  • un horario para medir el azúcar en sangre en casa
  • otras pruebas médicas y seguimiento

Efectos sobre la menopausia

La menopausia puede empeorar los síntomas de la diabetes, pero el ejercicio y una dieta saludable ayudarán.
La menopausia puede empeorar los síntomas de la diabetes, pero el ejercicio y una dieta saludable ayudarán.

La menopausia causa una variedad de cambios que pueden desencadenar la diabetes o empeorar esta enfermedad.

Los cambios hormonales alteran la forma en que las células responden a la insulina. Los niveles de azúcar en sangre pueden volverse menos predecibles y requerir un control más frecuente.

La menopausia conduce a una caída en los niveles de estrógeno a medida que los ovarios dejan de producir óvulos. Una mujer puede ser más propensa a las infecciones urinarias y vaginales en este momento si tiene diabetes.

Muchas mujeres experimentan un aumento de peso durante la menopausia. Es posible que las mujeres con diabetes necesiten cambiar sus dosis de insulina o sus medicamentos orales para la diabetes para adaptarse a estos cambios.

Un estudio publicado en 2018 concluyó que las mujeres con diabetes tipo 2 que experimentan sofocos y otros síntomas de la menopausia pueden beneficiarse de la terapia hormonal.

Sin embargo, los autores señalan que el tratamiento dependerá de cada individuo.

Los síntomas de la diabetes

Los signos y síntomas más comunes de niveles altos de azúcar en sangre incluyen:

  • aumento de la sed
  • micción frecuente
  • cansancio extremo
  • aumento del hambre
  • Pérdida de peso inexplicable, incluso al aumentar la ingesta de alimentos.
  • falta de energía
  • visión borrosa
  • Infecciones frecuentes o recurrentes, como una infección de las encías, la piel o la vagina.
  • Cortes y moretones que tardan en sanar.
  • dificultades para tener relaciones sexuales

Las personas que presentan alguno de estos síntomas deben acudir al médico, ya que un diagnóstico temprano puede ayudar a prevenir complicaciones.

¿En qué se diferencian los síntomas de la diabetes según la edad?

Es más probable que la diabetes tipo 1 se desarrolle durante la niñez o la adolescencia, y el riesgo de tener diabetes tipo 2 aumenta después de los 45 años. Sin embargo, cualquier tipo puede afectar a una persona a cualquier edad.

Ha habido un aumento en la aparición de diabetes tipo 2 en personas más jóvenes en los últimos años. Los estudios muestran que estas personas tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones más rápido y a una edad más temprana, en comparación con las personas con diabetes tipo 1 y las que desarrollan el tipo 2 en una etapa posterior.

El control eficaz del azúcar en sangre y los hábitos de vida saludables pueden ayudar a reducir el riesgo de complicaciones en las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 a cualquier edad.

Complicaciones de la diabetes

La sangre fluye a todas las partes del cuerpo y los niveles altos de azúcar en sangre pueden causar daños en muchas áreas tanto para hombres como para mujeres.

Enfermedad cardiovascular

Las enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos son las principales complicaciones de la diabetes. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en sangre pueden dañar los vasos sanguíneos y los nervios.

Los niveles altos de azúcar en sangre provocan inflamación en los vasos sanguíneos. Los vasos sanguíneos se endurecen y la sangre no fluye a través de ellos tan bien como antes.

El flujo sanguíneo bajo puede provocar una variedad de problemas, que incluyen:

  • cardiopatía
  • accidente cerebrovascular
  • nefropatía
  • enfermedad ocular
  • enfermedad dental

Neuropatía

El daño a los nervios puede provocar muchas complicaciones, incluidos problemas en las extremidades.

En casos graves, es posible que los médicos necesiten realizar una amputación para tratar estas complicaciones.

Otros problemas

Una persona con diabetes también tiene un mayor riesgo de tener otros problemas de salud física y mental, incluida la pérdida de movilidad y la depresión.

Factores de riesgo para las mujeres

Muchos factores de riesgo de diabetes son los mismos para hombres y mujeres, pero algunos factores de riesgo son diferentes.

Por ejemplo, un estudio de casi 100,000 hombres y mujeres encontró que los hombres tienden a tener un índice de masa corporal más bajo que las mujeres cuando desarrollan el tipo 2. Los resultados se publicaron en 2011.

Según los CDC, estos son factores de riesgo para que las mujeres desarrollen diabetes tipo 2:

  • antecedentes de diabetes gestacional durante un embarazo anterior
  • dar a luz a un bebé que pesa más de 9 libras (4 kg)
  • tener antecedentes de síndrome de ovario poliquístico
  • tener antecedentes familiares de diabetes
  • tener presión arterial alta o 140/90 mmHg o más
  • tener colesterol alto o 240 mg / dl o más
  • hacer menos de 150 minutos de actividad de intensidad moderada a la semana, como caminar

Cualquiera que tenga estos factores de riesgo debe preguntarle a su médico acerca de la detección de diabetes.

Pronóstico

La diabetes puede afectar tanto a hombres como a mujeres, pero las mujeres pueden tener algunos síntomas únicos.

Los médicos recomiendan la detección periódica de la diabetes para las personas a partir de los 45 años, o antes si una persona tiene otros factores de riesgo. Las mujeres deben preguntar acerca de las pruebas de detección si tienen SOP o si están o planean quedar embarazadas.

Las mujeres deben hablar con su equipo de atención médica sobre cualquier requisito especial si tienen un diagnóstico de síndrome de ovario poliquístico, antes y durante el embarazo, y alrededor del momento de la menopausia.

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