¿Cuáles son los primeros síntomas del coronavirus (COVID-19)?

El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) es una infección viral que causa la enfermedad COVID-19. Los síntomas pueden afectar las vías respiratorias y los pulmones, aunque este impacto puede variar de una persona a otra.

Este artículo describirá los primeros signos y síntomas de la infección por coronavirus, cómo detectar estos síntomas y qué hacer si una persona experimenta síntomas.

¿Cuáles son los primeros síntomas de Covid-19?

La tos seca suele ser un síntoma temprano de la infección por coronavirus.

Una vez que una persona ha contraído el coronavirus, puede tardar 214 días para que aparezcan los síntomas. El período de incubación promedio parece ser de aproximadamente 5-6 días.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los síntomas del coronavirus pueden ser leves y aparecer gradualmente. Según la revista La lanceta, una persona a menudo necesita hospitalización después de 7 días desde el primer síntoma.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que una persona con COVID-19 puede experimentar una amplia gama de síntomas, que a menudo incluyen tos seca y dificultad para respirar.

Estos síntomas también pueden ir acompañados de al menos dos de los siguientes síntomas:

  • fiebre
  • escalofríos
  • temblores repetidos con escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • dolor de garganta
  • pérdida del gusto u olfato

Según una investigación de 2020, la prevalencia de algunos de estos síntomas es:

Síntoma Prevalencia (%)
Tos seca 60,4
Falta de aliento o dificultad para respirar. 41,1
Fiebre 55,5
Dolor muscular 44,6
Dolor de cabeza 42,6
Dolor de garganta 31,2
Pérdida del gusto o del olfato 64,4
Fatiga 68,3

Fiebre

Los médicos consideran que una temperatura de 100,4 grados F (38 grados C) o más alta es fiebre.

Una persona con fiebre sentirá calor cuando se toque la espalda o el pecho.

Tos seca

Una tos seca no produce moco.

Según el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, si una persona nota que está tosiendo mucho durante más de una hora, o si tiene tres o más episodios de tos en un día, puede estar infectada con coronavirus.

Fatiga

La fatiga es una sensación de cansancio y falta de energía. Una persona con fatiga puede sentirse agotada, débil o perezosa.

Dificultad para respirar

La dificultad para respirar es un sentimiento subjetivo. Sin embargo, aquellos que experimentan dificultad para respirar pueden describir la sensación de asfixia o incapacidad para recuperar el aliento.

¿Cuáles son los otros síntomas de Covid-19?

Otros síntomas de COVID-19 pueden incluir:

  • congestión nasal
  • Diarrea
  • esputo o toser moco y saliva
  • náusea
  • vomitando

¿Cuáles son los primeros síntomas de Covid-19 en los niños?

Es más probable que los síntomas de COVID-19 en niños y adultos jóvenes sean leves.

Los primeros síntomas de la infección por coronavirus en los niños son similares a los primeros síntomas en los adultos.

Según los CDC, los primeros síntomas en niños infectados con coronavirus ocurren en los siguientes porcentajes:

Síntoma Prevalencia (%)
Fiebre 56
Tos seca 54
Dificultad para respirar 13

La fiebre y la tos parecen ser los síntomas comunes de COVID-19 que las personas informan en los niños.

Los niños también pueden desarrollar síntomas adicionales, como:

  • congestión nasal
  • dolor muscular
  • nariz que moquea
  • vomitando
  • Diarrea
  • dolor abdominal

Es probable que los niños con COVID-19 se recuperen en 12 semanas sin problemas adicionales.

Los padres y cuidadores de niños que muestren signos de una infección por coronavirus deben comunicarse con un médico y mantener al niño en casa.

El niño también debe mantenerse alejado de otras personas, especialmente aquellas con mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave por coronavirus.

¿Cuándo necesita buscar atención médica?

Las personas que experimentan COVID-19 leve normalmente podrán recuperarse en casa sin tratamiento hospitalario.

Sin embargo, alrededor de 1 de cada 5 personas con una infección por coronavirus se enfermará gravemente y desarrollará dificultades para respirar.

Cualquiera que note los siguientes síntomas debe buscar atención médica de inmediato:

  • dificultad para respirar
  • dolor o presión constante en el pecho
  • confusión
  • incapacidad para despertar
  • labios o cara teñidos de azul

Una persona con alguno de estos síntomas, u otros síntomas graves o que causen preocupación, debe llamar a un número de teléfono de emergencia de inmediato.

Las personas también deben decirle al operador del servicio que creen que han contraído el coronavirus.

¿Qué hacer si tiene los primeros síntomas de Covid-19?

Si una persona nota que ella o un niño tienen síntomas de COVID-19, deben:

  • aislarse en casa, mantenerse separado de los demás en la casa
  • permanecer en el interior, a menos que busque ayuda médica
  • descansar mucho
  • beber muchos líquidos
  • tomar medicamentos de venta libre para el resfriado y la gripe para aliviar los síntomas
  • controlar los síntomas y llamar al médico si es necesario
  • use una mascarilla cuando esté cerca de otras personas
  • seguir las pautas del departamento de salud local
  • cubrirse la boca al toser o estornudar, luego lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos
  • lavarse las manos con regularidad y minuciosamente
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Mantenga vasos, tazas, platos, cubiertos, toallas y ropa de cama separados si comparte la casa con otras personas.
  • Limpiar y desinfectar superficies, como pomos de puertas, mostradores, controles remotos, teléfonos, teclados, superficies del baño o mesas con frecuencia.

Las personas que tienen síntomas de infección por coronavirus deben continuar aislándose y seguir estas pautas durante 14 días, incluso si comienzan a sentirse saludables.

¿Cómo cuidar a alguien con síntomas tempranos de Covid-19?

Si una persona está cuidando a alguien con síntomas tempranos de infección por coronavirus, debe asegurarse de seguir las pautas para protegerse a sí misma y al paciente.

Estas acciones pueden incluir:

  • ayudar al paciente a seguir las instrucciones de un médico
  • ayudar al paciente a beber muchos líquidos
  • ayudando con comestibles, medicamentos recetados y otros requisitos
  • cuidar de las mascotas
  • proporcionar al paciente medicamentos de venta libre cuando sea apropiado
  • monitorear los síntomas del paciente y buscar signos de que el paciente pueda necesitar más ayuda médica
  • lavado de mascarillas faciales de tela después de su uso
  • monitorear su propia salud para detectar síntomas de coronavirus
  • usar guantes desechables al lavar la ropa sucia del paciente
  • limpiar y desinfectar superficies a diario
  • utilizando un dormitorio y un baño separados del paciente
  • Asegurar una buena ventilación del aire para reducir las posibilidades de contraer el virus.

La persona que brinda el cuidado debe asegurarse de limitar el contacto, tanto como sea posible, con la persona que está cuidando.

El cuidador debe usar una mascarilla cuando esté cerca de la persona enferma y usar guantes si entra en contacto con su sangre, heces o fluidos corporales.

Si el paciente tiene problemas para respirar con facilidad, también debe usar siempre una mascarilla cuando el cuidador esté cerca.

Lavarse bien las manos con frecuencia durante 20 segundos con agua y jabón es fundamental para el cuidador.

¿Cómo se transmite el coronavirus?

El coronavirus generalmente se propaga a través de pequeñas gotas de agua que produce una persona con el virus cuando habla, tose o estornuda. Cuando otra persona inhala estas gotitas, el virus SARS-CoV-2 puede ingresar al cuerpo.

Las gotas en el aire también pueden caer sobre superficies y objetos. Las personas que tocan estas superficies contaminadas corren el riesgo de contraer una infección si luego se tocan los ojos, la nariz o la boca antes de lavarse las manos.

Algunas personas pueden transmitir el virus a pesar de estar asintomáticas. Sin embargo, los investigadores no saben con qué frecuencia puede ocurrir esta situación.

Las personas deben seguir las pautas establecidas por sus organizaciones de salud locales para asegurarse de mantenerse a sí mismos y a los demás seguros.

Prevención de Covid-19

Una persona puede protegerse del coronavirus siguiendo las pautas de los CDC.

Las pautas incluyen:

  • lavarse las manos con frecuencia durante al menos 20 segundos con agua y jabón
  • usar desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol si no es posible lavarse las manos
  • evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar
  • mantenerse alejado de las personas con una infección por coronavirus
  • mantener una distancia de al menos 6 pies de otras personas
  • cubrirse la boca y la nariz con una cubierta facial cuando esté cerca de otras personas
  • cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar
  • limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia

Resumen

COVID-19 es una enfermedad altamente infecciosa que generalmente produce síntomas que una persona puede controlar en casa. Sin embargo, esta enfermedad ocasionalmente puede causar una enfermedad grave.

Las personas con una infección por coronavirus deben asegurarse de seguir las pautas y aislarse por sí mismas durante 14 días desde que se enferman.

Si una persona con COVID-19 tiene problemas para respirar o experimenta otros síntomas preocupantes, debe llamar a un número de teléfono de emergencia y buscar atención médica.

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