Lo que debe saber sobre la anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro es una afección en la que hay muy pocos glóbulos rojos en el cuerpo debido a la escasez de hierro.

El cuerpo usa hierro para producir glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo.

Sin suficiente hierro, puede haber muy pocos glóbulos rojos sanos para transportar suficiente oxígeno para satisfacer las necesidades del cuerpo.

El resultado de esta situación se llama anemia por deficiencia de hierro, que puede hacer que una persona se sienta extremadamente cansada y sin aliento.

¿Qué es la anemia?

Cuando no hay suficientes glóbulos rojos sanos o hemoglobina en el cuerpo, esta afección se llama anemia.

La anemia es una enfermedad de la sangre caracterizada por la falta de glóbulos rojos o hemoglobina sanos.

La hemoglobina es la parte de los glóbulos rojos que se une al oxígeno.

Cuando el cuerpo no tiene suficiente hemoglobina circulando, tampoco llega suficiente oxígeno a todas las partes del cuerpo.

Como resultado, los órganos y tejidos pueden no funcionar correctamente y una persona puede sentirse fatigada.

La anemia por deficiencia de hierro ocurre cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para producir la hemoglobina que necesita.

Causas de la anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro se relaciona directamente con la falta de hierro en el cuerpo. Sin embargo, la causa de la deficiencia de hierro varía.

Algunas causas comunes incluyen:

  • dieta deficiente o falta de hierro en la dieta
  • pérdida de sangre
  • una capacidad disminuida para absorber hierro
  • el embarazo

Dieta pobre

Las dietas que carecen de hierro son una de las principales causas de deficiencia de hierro.

Los alimentos ricos en hierro, como los huevos y la carne, suministran al cuerpo gran parte del hierro que necesita para producir hemoglobina. Si una persona no come lo suficiente para mantener su suministro de hierro, se puede desarrollar una deficiencia de hierro.

Pérdida de sangre

El hierro se encuentra principalmente en la sangre, ya que se almacena en los glóbulos rojos. Puede producirse una deficiencia de hierro cuando una persona pierde mucha sangre por una lesión, un parto o una menstruación abundante.

En algunos casos, la pérdida lenta de sangre debido a enfermedades crónicas o algunos cánceres puede provocar una deficiencia de hierro.

Disminución de la capacidad de absorber hierro.

Algunas personas no pueden absorber suficiente hierro de los alimentos que ingieren. La razón puede ser un problema con el intestino delgado, como la enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn, o si se ha extirpado una parte del intestino delgado.

El embarazo

Los niveles bajos de hierro son un problema común para las mujeres embarazadas. El feto en crecimiento necesita mucho hierro, lo que puede provocar una deficiencia de hierro.

Además, una mujer embarazada tiene una mayor cantidad de sangre en su cuerpo. Este mayor volumen de sangre exige más hierro para satisfacer sus necesidades.

Factores de riesgo

La donación frecuente de sangre puede aumentar el riesgo de desarrollar una deficiencia de hierro.
La donación frecuente de sangre puede aumentar el riesgo de desarrollar una deficiencia de hierro.
Algunos grupos de personas tienen un mayor riesgo de desarrollar anemia por deficiencia de hierro.

Los grupos que están en riesgo incluyen:

Vegetarianos: Las personas, como los vegetarianos, que siguen una dieta basada en plantas, pueden carecer de hierro. Para combatir este problema, deben asegurarse de incluir alimentos ricos en hierro, como frijoles o cereales fortificados. Los vegetarianos que también comen mariscos deben considerar las ostras o el salmón como parte de su dieta regular.

Mujeres: Los ciclos menstruales mensuales pueden aumentar el riesgo de deficiencia de hierro para las mujeres y las adolescentes.

Donantes de sangre: Las personas que donan sangre con regularidad aumentan sus posibilidades de desarrollar una deficiencia de hierro. La razón es la frecuente pérdida de sangre.

Infantes y niños: Los bebés prematuros y aquellos con bajo peso al nacer pueden tener riesgo de deficiencia de hierro. Además, los bebés que no obtienen suficiente hierro a través de la leche materna tienen un mayor riesgo. Un médico puede recomendar a una mujer que amamanta que agregue leche de fórmula rica en hierro a la dieta de su bebé si sus niveles de hierro son bajos.

De manera similar, los niños que atraviesan períodos de crecimiento acelerado tienen un mayor riesgo de deficiencia de hierro. Es importante que los niños coman una dieta variada y rica en nutrientes para ayudar a evitar las deficiencias de hierro.

Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro

La anemia por deficiencia de hierro a menudo tarda mucho en desarrollarse. Es posible que las personas no sepan que la padecen hasta que los síntomas sean graves.

En algunos casos, una deficiencia de hierro puede mejorar sin intervención, a medida que cambia la situación de una persona, como después de que una mujer ha dado a luz.

Sin embargo, si una persona tiene algún síntoma de anemia por deficiencia de hierro, debe hablar con su médico.

Una persona con deficiencia de hierro puede presentar algunos de los siguientes síntomas:

  • siendo débil
  • mareos o aturdimiento
  • fatiga extrema
  • latidos cardíacos acelerados
  • uñas quebradizas y quebradizas con facilidad
  • piel pálida
  • Dolor de pecho
  • dificultad para respirar
  • dolores de cabeza
  • manos y pies fríos
  • dolor o inflamación de la lengua
  • antojos de cosas no nutritivas, como tierra, almidón o hielo
  • falta de apetito, especialmente en niños

Complicaciones de la anemia ferropénica

En casos más leves de anemia por deficiencia de hierro, es poco probable que una persona tenga más de los síntomas normales descritos anteriormente. Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones adicionales si la anemia por deficiencia de hierro no se trata.

Las complicaciones de la anemia por deficiencia de hierro incluyen:

  • crecimiento lento en niños y bebés
  • problemas cardíacos, incluida insuficiencia cardíaca o agrandamiento del corazón debido a que compensa la falta de oxígeno
  • complicaciones del embarazo, que incluyen bajo peso al nacer y un mayor riesgo de parto prematuro

Diagnosticar anemia por deficiencia de hierro

Es posible que se requiera un análisis de sangre para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro.
Es posible que se requiera un análisis de sangre para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro.
Solo un médico puede diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro. Es importante que una persona busque el consejo de un profesional médico si tiene síntomas notables.

Un médico comenzará el examen haciendo preguntas sobre la salud general de esa persona. El médico puede examinar el tono de la piel, las uñas y debajo de los párpados para buscar signos físicos de anemia por deficiencia de hierro.

Sin embargo, dado que la anemia por deficiencia de hierro no siempre presenta síntomas visibles, probablemente se necesite un análisis de sangre.

Un médico examinará la sangre para buscar la siguiente información:

  • el hematocrito o el porcentaje de glóbulos rojos en el volumen total de sangre
  • tamaño y color de los glóbulos rojos, buscando especialmente glóbulos pálidos más pequeños
  • niveles bajos de ferritina donde una escasez de esta proteína indica un almacenamiento deficiente de hierro en la sangre
  • niveles más bajos de hemoglobina que están asociados con la deficiencia de hierro

Un médico puede hacer más preguntas o realizar pruebas adicionales para determinar si la anemia por deficiencia de hierro es el resultado de una afección subyacente no diagnosticada.

Estas pruebas pueden variar, dependiendo de otros síntomas que describa una persona. Por ejemplo, alguien que experimenta dolor durante la digestión puede requerir una colonoscopia para ver si una enfermedad gastrointestinal es la causa de la deficiencia de hierro.

Tratamiento y autocuidado

La anemia por deficiencia de hierro generalmente se trata de dos maneras, que aumentan la ingesta de hierro y tratan cualquier afección subyacente.

Los médicos pueden recomendar el uso de suplementos de hierro para ayudar a corregir los niveles de ingesta de hierro. Los suplementos de hierro se pueden comprar sin receta. Debe tomar los suplementos de hierro según lo prescrito. La razón es que demasiado hierro puede ser tóxico y dañar el hígado.

Además, grandes cantidades de hierro pueden provocar estreñimiento. Como resultado, un médico puede recetar ablandadores de heces o laxantes para facilitar la defecación.

Si se encuentra una afección subyacente, es posible que se necesite un tratamiento adicional. Los tratamientos para las afecciones subyacentes dependerán del problema, pero pueden requerir medicamentos, antibióticos o cirugía adicionales.

El autocuidado se realiza agregando más hierro y vitamina C a la dieta. Los alimentos ricos en hierro incluyen frijoles, carnes rojas, frutos secos, cereales fortificados con hierro y guisantes. Los alimentos ricos en vitamina C incluyen frutas cítricas, verduras de hoja verde y brócoli.

Ya sea que una persona elija autocontrolarse o seguir las recomendaciones de un médico, esa persona debe recordar que corregir la deficiencia de hierro llevará tiempo. Los síntomas pueden mejorar después de una semana de tratamiento, pero pueden pasar varios meses o más para aumentar el suministro de hierro en la sangre.

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