Picazón en la piel por la noche: causas y tratamiento.

La picazón en la piel durante la noche es una afección común, generalmente causada por procesos naturales del cuerpo o por medicamentos.

Varios remedios caseros, así como medicamentos de venta libre y recetados, pueden ayudar a tratar la picazón en la piel durante la noche.

Sin embargo, en casos raros, el aumento de la irritación de la piel durante la noche puede ser un signo de afecciones médicas más graves, como cáncer o insuficiencia orgánica.

El prurito nocturno puede afectar el sueño.

Aproximadamente una cuarta parte de los adultos en nuestro país experimentarán picazón en la piel a largo plazo durante su vida. Esta condición se llama prurito crónico.

Según un estudio de 2016, más del 90% de las personas con prurito crónico se quejaron de prurito nocturno.

Los casos graves de prurito nocturno a menudo interrumpen el sueño y dificultan el descanso nocturno. Con el tiempo, esta condición de salud puede afectar negativamente el bienestar emocional, el desempeño en el lugar de trabajo y la salud en general.

La picazón también puede dañar la piel y aumentar la probabilidad de infección.

¿Qué causa la picazón en la piel por la noche?

Como muchas otras afecciones de la piel, la picazón en la piel puede aumentar durante la noche. El ciclo natural de ciertas hormonas, moléculas y sustancias químicas que ocurren en el cuerpo durante la noche también puede causar picazón.

En algunos casos, la piel puede sentir más picazón durante la noche solo porque no hay distracciones como durante el día. Pero la picazón nocturna también puede ser un signo de problemas de salud más graves.

Las causas naturales de la picazón nocturna incluyen:

Ritmo circadiano

Un factor que regula las hormonas y los productos químicos es el ritmo circadiano, que es el ciclo natural de 24 horas del cuerpo.

El ritmo circadiano causa algunas fluctuaciones o cambios diferentes que pueden aumentar el picor de la piel durante la noche. Estos cambios incluyen:

  • aumento del flujo sanguíneo a la piel
  • aumento de la temperatura de la piel
  • aumento de citocinas, moléculas que coordinan la comunicación de las células durante las respuestas inmunitarias, lo que puede aumentar la inflamación
  • disminución de los corticosteroides, hormonas que ayudan a reducir la inflamación
  • prostaglandina interrumpida (PG), hormonas que hacen que los vasos sanguíneos se ensanchen
  • aumento de la pérdida de agua de la piel (sudor)

Menopausia y embarazo

Los cambios en el nivel de la hormona estrógeno pueden causar piel seca, picazón o enrojecimiento de la piel. Algunas mujeres menopáusicas describen una sensación como la de las hormigas arrastrándose debajo de su piel.

Otras causas

Otras causas comunes de picazón nocturna incluyen:

  • urticaria en la piel
  • picaduras de insectos
  • reacciones alérgicas a productos químicos, tintes o fragancias
  • piel seca
  • quemaduras de sol o quemaduras
  • varicela
  • estrés mental
  • sudoración excesiva
  • hábito nervioso
  • medicamentos, incluidos antibióticos, antifúngicos, estatinas y analgésicos opioides

En casos raros, la picazón en la piel durante la noche puede ser un signo de afecciones más graves y necesita tratamiento. Estas enfermedades incluyen:

  • eccema, una afección de la piel que causa picazón y sarpullido a largo plazo
  • psoriasis, que es una enfermedad autoinmune
  • infecciones de la piel por hongos, como infecciones por tiña y oxiuros
  • condiciones de la tiroides, especialmente una tiroides hiperactiva
  • cáncer de piel
  • otros cánceres, en particular, cánceres inmunes y de células sanguíneas como linfoma y leucemia
  • enfermedades que afectan el sistema nervioso, como diabetes, herpes zóster y esclerosis múltiple (EM)
  • VIH
  • insuficiencia renal o insuficiencia hepática
  • La anemia por deficiencia de hierro
  • depresión severa

Remedios caseros

Hay formas fáciles de ayudar a disminuir la picazón nocturna sin el uso de medicamentos.

Las formas comunes de reducir la piel seca por la noche incluyen:

  • bañarse en agua fría o tibia antes de acostarse; solo debe usar jabones humectantes sin olor, bicarbonato de sodio o avena coloidal.
  • aplicar humectantes a base de glicerina que no contengan alcohol oleoso antes de acostarse, como Cetaphil, Eucerin o CeraVe
  • usando ungüentos y cremas naturales con vitamina E y aloe vera
  • encendiendo un humidificador en el dormitorio para humedecer el aire.
  • aplicar una compresa fría en la piel antes de acostarse
  • usar un ventilador para crear flujo de aire y ruido de fondo como fuente de distracción mental
  • usar guantes o manoplas para evitar rascarse. Rascarse puede empeorar los síntomas.
  • usar técnicas de meditación para conciliar el sueño
  • practicar técnicas de relajación antes de acostarse
  • recortar las uñas para reducir las posibilidades de irritar aún más la piel
  • usar ropa holgada para permitir que la piel respire
  • no permitir mascotas en el dormitorio
  • revisar el dormitorio para buscar signos de chinches u otras infestaciones de insectos, incluidas pulgas u hormigas
  • beber un té sin cafeína, como manzanilla o menta, antes de acostarse
  • dejar caer de 2 a 3 gotas de un aceite esencial relajante, como lavanda, en la almohada antes de acostarse

Prevención de la picazón nocturna.

Debe cambiar su estilo de vida para reducir el riesgo de picazón en la piel durante la noche.

Las formas de prevenir la picazón nocturna incluyen:

  • beber suficiente agua para reducir la piel seca
  • evitar las saunas y los baños o duchas calientes y prolongados antes de acostarse para evitar el aumento de la temperatura corporal y la pérdida de humedad
  • usar ropa hecha de fibras naturales, como el algodón
  • evitar el uso de cosméticos antes de acostarse
  • evitar productos químicos como la cafeína y el alcohol; estos productos químicos pueden aumentar el flujo sanguíneo a la piel.
  • mantener el dormitorio fresco, o por debajo de los 70 grados F, y asegurarse de que haya suficiente flujo de aire
  • tratando de no realizar actividades que eleven la temperatura corporal y aumenten el flujo sanguíneo a la piel antes de acostarse
  • cambiar la ropa de cama con regularidad, idealmente semanalmente
  • asegurándose de que todas las mascotas domésticas no tengan parásitos como pulgas, tics y gusanos anulares.

Tratamiento de la picazón nocturna.

Además de los remedios caseros, también hay medicamentos de venta libre y medicamentos recetados que pueden tratar los síntomas existentes y evitar que vuelvan a ocurrir. Los medicamentos de venta libre que se usan para tratar y prevenir la picazón nocturna incluyen:

  • Cremas con corticosteroides, como la crema de hidrocortisona, que puede reducir la inflamación. Debe buscar productos con 1% a 2,5% de ingrediente activo.
  • Medicamentos para la alergia, que puede reducir la inflamación. Estos medicamentos incluyen difenhidramina (Benadryl), fexofenadina (Allegra) y cetirizina (Zyrtec).
  • Suplementos que aumentan la somnolencia, como la melatonina, una hormona natural producida solo por la noche.

Los medicamentos recetados que se usan para tratar la piel seca por la noche incluyen:

  • Cremas o píldoras con corticosteroides, que son mucho más fuertes que los medicamentos de venta libre y pueden reducir la picazón causada por la inflamación de la piel.
  • Antidepresivos, como doxepina (Silenor) y mirtazapina (Remeron), que pueden reducir la picazón causada por la depresión y la ansiedad.
  • Inmunosupresores, como los inhibidores tópicos de la calcineurina (Gengraf, Hecoria, Neoral), que pueden reducir la inflamación.
  • Fototerapia, que utiliza longitudes de onda UVB para reducir la respuesta inmunitaria de la piel y disminuir la inflamación.
  • Gabapentina y pregabalina, que puede tratar el insomnio y reducir la ansiedad.
  • Agonistas opioides kappa, que puede ayudar a tratar el insomnio y reducir la sensación de picazón.
  • Terapia de reemplazamiento de hormonas, en particular medicamentos a base de estrógenos, que pueden reducir la piel seca y la picazón.

¿Cuándo necesita ver a un médico debido a la picazón nocturna?

La picazón nocturna crónica debe ser evaluada por un médico, especialmente cuando la picazón no está relacionada con condiciones de salud preexistentes.

Debe consultar a un médico en cualquier momento cuando la piel seca por la noche se vuelve molesta o interfiere con las actividades diarias.

Las razones para buscar atención médica para la piel seca durante la noche incluyen:

  • picazón repentina e inexplicable que dura más de 2 semanas
  • piel seca por la noche que no mejora con el uso de remedios caseros o cambios en el estilo de vida
  • piel seca que interfiere con la calidad del sueño
  • piel seca o picazón que afecta a todo el cuerpo
  • piel seca acompañada de otros síntomas, como cambios en la piel, fiebre, cansancio o pérdida de peso

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