¿Puede el café causar cáncer?

El café es una bebida popular, pero a muchas personas les preocupa que beber café pueda causar cáncer. Otras personas afirman que beber café ofrece beneficios para la salud e incluso puede prevenir el cáncer. Entonces, ¿qué dice la evidencia?

En este artículo, examinamos el posible vínculo entre el café y el cáncer y analizamos si beber café puede proporcionar algún beneficio para la salud.

¿El café causa cáncer?

No hay investigaciones que demuestren que el café sea carcinógeno.

El cáncer es una enfermedad compleja y no siempre es fácil determinar su causa. Los investigadores han investigado muchas sustancias diferentes para averiguar si aumentan el riesgo de cáncer de una persona. Las sustancias que pueden causar cáncer se conocen como carcinógenos.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) revisado más de 1,000 estudios en humanos y animales y no encontraron evidencia adecuada para indicar que el café es un carcinógeno.

Sin embargo, es necesaria más investigación sobre el vínculo entre el café y el cáncer. Un estudio de 2017 sugiere que beber café puede, de hecho, reducir el riesgo de desarrollar formas específicas de cáncer.

Aunque los estudios más antiguos a veces encuentran un vínculo entre beber café y desarrollar cáncer, la causa a menudo era fumar tabaco en lugar de café. Las personas que fuman tabaco también tienden a beber café.

Los granos de café tostados contienen una sustancia llamada acrilamida, que es un subproducto del proceso de tostado.

La IARC clasificar acrilamida como probable carcinógeno del Grupo 2A. Esto significa que existe evidencia sustancial que sugiere que la acrilamida puede causar cáncer en animales. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si la acrilamida también aumenta el riesgo de cáncer en humanos.

Su café no contiene acrilamida si no proviene de granos de café tostados. Las personas que están preocupadas por la acrilamida pueden elegir un tipo de café alternativo.

También hay acrilamida en:

  • humo de cigarro
  • Procesos industriales, como la fabricación de plástico, papel y tintes.
  • alimentos con almidón que deben cocinarse a alta temperatura, por ejemplo, papas fritas y papas fritas
  • envases de alimentos y algunos adhesivos, en pequeñas cantidades

Las personas pueden limitar su exposición a la acrilamida si conocen los métodos de cocción y no fuman tabaco. Debe asar u hornear papas en lugar de freírlas y tostar el pan hasta que esté claro en lugar de marrón oscuro.

También existe un vínculo entre beber líquidos muy calientes y el cáncer de esófago. Beber café a más de 149 ° F (65 ° C) puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de esófago. Por lo tanto, es mejor dejar que el café se enfríe un poco antes de beberlo, especialmente si su café no contiene leche.

¿Cuáles son los riesgos de desarrollar cáncer?

Una dieta poco saludable puede aumentar el riesgo de cáncer.
Una dieta poco saludable puede aumentar el riesgo de cáncer.

La mayoría de los cánceres ocurren debido a una combinación de factores, incluidos los genes, el medio ambiente y el estilo de vida de las personas.

Algunos factores de riesgo importantes para el cáncer incluyen:

  • fumar tabaco
  • tener sobrepeso
  • una dieta poco saludable
  • bebiendo alcohol
  • exposición a la luz del sol
  • Riesgos en el lugar de trabajo, como exposición a determinadas sustancias químicas y radiación.
  • genes hereditarios específicos, aunque esta es una causa relativamente poco común

Estos factores de riesgo pueden combinarse para aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Por ejemplo, alguien puede tener una dieta poco saludable y no hacer suficiente ejercicio.

Es poco probable que beber café como parte de un estilo de vida saludable sea un riesgo para la salud, pero el consumo excesivo de café puede causar problemas de salud. El café contiene cafeína, que es un estimulante que hace que el cerebro esté más alerta y aumenta temporalmente la presión arterial.

Las personas que tienen problemas cardíacos pueden optar por evitar el café si experimentan palpitaciones después de beberlo. El café también puede causar reflujo ácido en algunas personas y puede irritar el estómago.

Beber café por la noche puede interrumpir el sueño, y una buena noche de sueño es esencial para la salud. Debe reemplazar el café con una versión descafeinada o un té de hierbas más tarde en el día.

Los granos de café tostados contienen algo de acrilamida. Los bebedores de café pueden evitar esta sustancia química eligiendo granos de café sin tostar, aunque los granos de café sin tostar tienen un sabor muy diferente.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) recomienda que los adultos no beban más de 4 a 5 tazas de café al día. La Academia Estadounidense de Pediatría aconseja que los niños o adolescentes no consuman productos que contengan cafeína.

Los médicos también sugieren que las mujeres embarazadas o en período de lactancia limiten su consumo de cafeína. Sin embargo, las pautas sobre este tema varían y pueden ser difíciles de seguir porque la intensidad del café también es diferente. Las personas que intentan limitar su consumo de café pueden desear buscar consejo médico o eliminar por completo el café y otros productos con cafeína.

Si una persona quiere reducir la cantidad de café que bebe, debe hacerlo lentamente. Reducir la cafeína puede causar dolores de cabeza. Reemplazar el café con té, café descafeinado, agua o infusiones de hierbas puede reducir la ingesta de cafeína de una persona. Los tés negros y algunos tés de hierbas, como el té verde, contienen cafeína, pero generalmente menos de una taza de café.

¿Hay beneficios para la salud al tomar café?

Algunos estudios han indicado que el café puede tener beneficios para la salud.
Algunos estudios han indicado que el café puede tener beneficios para la salud.
Un estudio de 2017 revisó una amplia gama de evidencia y concluyó que beber cantidades moderadas de café es generalmente seguro. Según este estudio, beber café también puede tener beneficios para la salud.

Este estudio comparó a personas que no bebían café con personas que bebían las siguientes cantidades de café todos los días:

  • aproximadamente 4-7 tazas
  • alrededor de 1 a 3 tazas
  • una taza extra

Los investigadores encontraron que todos los grupos que tomaban café tenían una tasa más baja de cáncer que aquellos que no tomaban café. Las personas que bebían más café tenían un riesgo reducido de desarrollar los siguientes cánceres:

  • Cancer de prostata
  • cáncer endometrial
  • piel con melanoma y no melanoma
  • cáncer oral
  • leucemia

Este estudio no encontró un vínculo fuerte entre el consumo de café y los siguientes cánceres:

  • cáncer gástrico
  • cáncer colonrectal
  • cáncer de ovarios
  • cáncer de tiroides
  • cáncer de mama
  • cáncer de páncreas
  • cáncer de laringe
  • linfoma

Otros beneficios de beber café incluyen un menor riesgo de muerte por todas las causas y un menor riesgo de enfermedad cardíaca, enfermedad hepática y enfermedad de Parkinson. Los investigadores encontraron que beber de 3 a 4 tazas de café al día brindaba el mayor beneficio.

El café también contiene antioxidantes. Estas son sustancias que pueden detener o ralentizar el daño celular. Pero necesitamos más investigación sobre los posibles beneficios para la salud de los antioxidantes.

La investigación actual sugiere que es poco probable que el café cause cáncer. El café puede reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer, pero aún no hay suficiente evidencia científica para confirmarlo.

Como parte de una dieta saludable, es probable que el café sea beneficioso. Beber hasta 4 tazas de café al día no debe representar ningún riesgo para la salud y puede reducir el riesgo de ciertas enfermedades.

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