¿Qué es la serotonina y para qué sirve?

La serotonina tiene una amplia variedad de funciones en el cuerpo humano. La gente a veces llama a la serotonina como una sustancia química feliz, porque contribuye al bienestar y la felicidad.

El nombre científico de la serotonina es 5-hidroxitriptamina (5-HT). La serotonina está presente principalmente en el cerebro, los intestinos y las plaquetas sanguíneas.

La serotonina es un neurotransmisor y algunos investigadores también la consideran una hormona. El cuerpo usa la serotonina para enviar mensajes entre las células nerviosas.

La serotonina influye en el estado de ánimo, las emociones, el apetito y la digestión. Como precursora de la melatonina, la serotonina ayuda a regular los ciclos de sueño-vigilia y el reloj biológico.

Muchas investigaciones han analizado la serotonina y lo que hace, pero todavía nos queda mucho por aprender.

En este artículo, explicamos el papel de la serotonina en el cuerpo, los usos de los medicamentos que afectan la serotonina, los efectos secundarios y los síntomas de la deficiencia de serotonina y cómo aumentar los niveles de serotonina.

¿Qué es la serotonina?

La serotonina es el resultado de la combinación del triptófano con la triptófano hidroxilasa. El triptófano es un componente de las proteínas y la triptófano hidroxilasa es un reactor químico. Juntos, forman 5-HT o serotonina.

Los intestinos y el cerebro producen serotonina. La serotonina también está presente en las plaquetas sanguíneas y juega un papel en el sistema nervioso central (SNC).

Ocurriendo en todo el cuerpo, la serotonina influye en una variedad de funciones físicas y psicológicas.

La serotonina también está presente en animales, plantas y hongos. Por esta razón, algunas personas han considerado los alimentos como una fuente de serotonina.

La serotonina no puede atravesar la barrera hematoencefálica. Esto significa que el cerebro debe producir la serotonina que necesita. Los tratamientos para la depresión y otros problemas de salud mental no suministran serotonina directamente, pero provocan reacciones que pueden aumentar los niveles de serotonina en el cerebro.

Sin embargo, la investigación sugiere que las fuentes de serotonina en otras áreas, como el sistema digestivo, pueden funcionar independientemente de la serotonina en el cerebro. Estos hallazgos pueden sugerir el método de tratamiento y prevención para diversas afecciones fisiológicas, como la degeneración ósea. [1]

Función de la serotonina

Como neurotransmisor, la serotonina transmite señales entre las células nerviosas y regula su intensidad.

Los científicos creen que la serotonina juega un papel en el estado de ánimo y el sistema nervioso central, y afecta las funciones de todo el cuerpo. [2]

La serotonina puede tener un impacto en:

  • metabolismo óseo
  • salud cardiovascular
  • salud ocular
  • coagulación de la sangre
  • desórdenes neurológicos

Sin embargo, la relación entre la serotonina y muchas funciones corporales sigue sin estar clara.

Serotonina y depresión y otras condiciones de salud.

Los científicos no saben con precisión qué causa la depresión, pero una teoría dice que la depresión es causada por un desequilibrio de neurotransmisores en el cuerpo. [3]

Los médicos suelen recetar inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como antidepresivos. La fluoxetina (Prozac) es un ejemplo.

Normalmente, el cuerpo reabsorbe un neurotransmisor después de haber transmitido su impulso neural. Los ISRS evitan que el cuerpo reabsorba la serotonina, dejando que circulen niveles más altos de serotonina.

Muchas personas encuentran que los ISRS ayudan a aliviar sus síntomas, aunque el vínculo entre la depresión y la serotonina sigue sin estar claro.

Un problema para los investigadores es que, si bien pueden medir los niveles de serotonina en el torrente sanguíneo, no pueden medir sus niveles en el cerebro.

Como resultado, no saben si los niveles de serotonina en el torrente sanguíneo reflejan el nivel de serotonina en el cerebro. También es imposible saber si los ISRS realmente pueden afectar el cerebro.

Los estudios con ratones han producido pruebas contradictorias. Algunos estudios sugieren que el aumento de los niveles de serotonina puede ayudar a reducir el estrés y la depresión, pero otros estudios indican que los niveles de serotonina no hacen ninguna diferencia. [4]

En 2015, un estudio calificó el uso de ISRS para tratar la depresión como un concepto erróneo. [5]

Sin embargo, aunque los científicos aún no han probado la teoría de la depresión de la serotonina, los ISRS están ayudando a muchas personas.

Otros trastornos

Además de la depresión, los médicos pueden recetar medicamentos que regulan los niveles de serotonina para tratar otros trastornos, que incluyen:

  • trastorno bipolar
  • Trastorno de estrés postraumático
  • bulimia
  • desorden obsesivo compulsivo
  • trastornos de pánico
  • migraña

Al igual que con la depresión, algunos científicos se han preguntado si la serotonina es el único factor que afecta estos trastornos. [6]

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Los ISRS aumentan los niveles de serotonina al evitar que el cuerpo reabsorba los neurotransmisores de serotonina. Los niveles de serotonina permanecen altos en el cerebro y esta condición puede elevar el estado de ánimo de una persona.

Los ISRS que cuentan con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. Para el tratamiento de la depresión son:

  • citalopram (Celexa)
  • escitalopram (Lexapro)
  • Prozac
  • paroxetina (Paxil, Pexeva)
  • sertralina (Zoloft)
  • vilazodona (Viibryd)

Efectos adversos de los ISRS

Los ISRS tienen algunos efectos secundarios, pero estos efectos secundarios generalmente mejoran con el tiempo.

Los efectos secundarios incluyen:

  • náuseas y vómitos
  • inquietud y agitación
  • indigestión
  • diarrea o estreñimiento
  • pérdida de peso corporal o pérdida de apetito
  • aumento de la sudoración
  • mareo
  • visión borrosa
  • somnolencia o insomnio
  • sintiéndose tembloroso
  • boca seca
  • dolor de cabeza
  • bajo deseo sexual
  • disfuncion erectil
  • pensamientos suicidas

En algunos casos, puede haber otros efectos secundarios como:

  • hematomas o sangrado con facilidad
  • confusión
  • rigidez corporal o temblores
  • alucinaciones
  • dificultad para orinar

Síndrome serotoninérgico

En casos raros, tomar demasiado de un medicamento que aumenta los niveles de serotonina o combinar dos de estos medicamentos puede provocar el síndrome serotoninérgico. Esta es una afección potencialmente mortal que puede requerir tratamiento de emergencia.

ISRS y suicidio

Una persona que usa ISRS para tratar la depresión no experimentará los beneficios de inmediato. Al principio, los síntomas pueden empeorar antes de mejorar. Cualquiera que experimente pensamientos suicidas debe buscar ayuda de inmediato.

La FDA en los EE. UU. Exige que todos los antidepresivos lleven un recuadro negro que advierte sobre el peligro de suicidio durante las etapas iniciales del tratamiento, especialmente en personas menores de 25 años.

Síntomas de deficiencia de serotonina

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) de EE. UU., Los niveles bajos de serotonina pueden provocar problemas de memoria y un estado de ánimo bajo. [7]

Estos son síntomas de depresión, aunque los científicos no han confirmado un vínculo entre los niveles bajos de serotonina y la depresión.

NIDA señala que cuando las personas consumen ciertas drogas recreativas, como MDMA (éxtasis), el cuerpo libera grandes cantidades de serotonina.

Esta acción puede provocar un agotamiento de la serotonina y un estado de ánimo bajo, confusión y otros síntomas que duran varios días.

Los estudios en animales han sugerido que estos medicamentos pueden dañar los nervios que contienen serotonina, con efectos adversos duraderos.

Cómo aumentar los niveles de serotonina

Algunos remedios naturales pueden ayudar a aumentar los niveles de serotonina en el cuerpo. [8]

Estos remedios naturales incluyen:

  • practicando la meditación
  • recibir tratamiento con luz, ya en uso para tratar el trastorno afectivo estacional
  • haciendo ejercicio regularmente
  • consumir alimentos con alto contenido de triptófanos

Alimentos que pueden ayudar a aumentar el nivel de serotonina

El triptófano es un aminoácido presente en algunos alimentos. Algunas investigaciones han relacionado la ingesta de triptófano en la dieta con puntajes de humor más positivos, posiblemente porque el triptófano refuerza los niveles de serotonina. [9]

Los alimentos que contienen triptófano incluyen:

  • pollo
  • huevos
  • queso
  • productos de soya
  • salmón
  • talbina, un plato elaborado con cebada

El cuerpo usa triptófano para producir serotonina. Comer alimentos que contienen triptófano puede ayudar a apoyar este proceso, pero no significa que el cuerpo necesariamente absorberá y usará el triptófano. Además, la cantidad de triptófano en los alimentos puede ser demasiado baja para marcar la diferencia.

Los plátanos contienen serotonina, pero los plátanos solo pueden mejorar el estado de ánimo de una persona si la serotonina de los plátanos llega al cerebro. Esto no sucede.

En un estudio, varias personas mayores mejoraron sus puntajes en las pruebas cognitivas después de tomar suplementos de triptófano durante 12 semanas.

Las personas deben hablar con un médico antes de usar cualquier suplemento, en caso de que exista riesgo de efectos adversos.

La serotonina y el eje intestino-cerebro

Los científicos están cada vez más interesados ​​en la idea de que la microbiota intestinal podría influir en el sistema nervioso, incluido el comportamiento, el estado de ánimo y el pensamiento, a través de un vínculo conocido como el eje intestino-cerebro. [10]

Si esa idea es cierta, la serotonina podría proporcionar el vínculo crucial. Esto significa que la dieta y la microbiota intestinal podrían desempeñar un papel en la prevención y el tratamiento de afecciones como la ansiedad y la depresión.

Resumen

La serotonina, o la sustancia química feliz, desempeña un papel en varias funciones físicas y psicológicas.

Los ISRS son medicamentos que afectan los niveles de serotonina. Estos medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas de la depresión, aunque los expertos aún no están seguros de cómo funciona exactamente.

Cualquiera que esté considerando tomar un medicamento o suplemento que afecte los niveles de serotonina debe consultar a su médico primero para asegurarse de que sea seguro para su uso.

Material de referencia

[1] https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S001457931500455X#

[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK545168/
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4471964/
[4] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25089765
[5] https://www.bmj.com/content/350/bmj.h1771
[6] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4471964/
[7] https://www.drugabuse.gov/publications/research-reports/mdma-ecstasy-abuse/what-are-mdmas-effects-on-brain
[8] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2077351/
[9] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4393508/
[10] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4728667/

.

Saber más

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *