Qué saber sobre un dolor de cabeza en el lado izquierdo

Hay varias causas de dolor de cabeza en el lado izquierdo. Comprender las posibles causas y sus tratamientos puede ayudar a una persona a controlar el dolor y saber cuándo buscar atención profesional.

Dolor en el lado izquierdo de la cabeza

Alrededor del 50% de los adultos en todo el mundo tienen un trastorno de dolor de cabeza. Algunos dolores de cabeza son leves y se resuelven con tratamiento en el hogar, pero algunos casos son más graves y necesitan atención médica.

Si se presenta un dolor de cabeza con visión borrosa, náuseas o cualquier otro síntoma que le cause preocupación, debe buscar atención médica. Si una persona tiene un dolor de cabeza intenso y repentino y debilidad en un lado del cuerpo o confusión, necesita atención de emergencia.

Este artículo explicará los síntomas, las causas y los tratamientos para los dolores de cabeza en el lado izquierdo. También proporcionamos información sobre cuándo debe ir a ver a un médico.

Tipos de dolor de cabeza

Varios tipos de dolores de cabeza pueden causar dolor en el lado izquierdo de la cabeza, como migraña y dolores de cabeza en racimo. Describimos estos tipos en detalle a continuación.

Generalmente, los médicos clasifican los dolores de cabeza como “dolor de cabeza primario” o “dolor de cabeza secundario”. Para una persona con un dolor de cabeza primario, el dolor es el síntoma principal. Un dolor de cabeza secundario es el resultado de otro problema de salud, como:

  • un tumor cerebral
  • accidente cerebrovascular
  • una infección

Los dolores de cabeza causados ​​por otro problema de salud pueden ocurrir en cualquier lugar, incluido el lado izquierdo de la cabeza.

Migrañas

La migraña puede causar un dolor de cabeza de moderado a intenso en el lado izquierdo.

Un dolor de cabeza por migraña puede palpitar y empeorar en un lado de la cabeza. El dolor puede comenzar alrededor del ojo o la sien y luego extenderse por la cabeza.

Algunos otros síntomas de la migraña incluyen:

  • cambios en la visión
  • náuseas y vómitos
  • mareo
  • sensibilidad extrema al sonido, la luz, el tacto o el olfato
  • entumecimiento o sensación de hormigueo en la cara o las extremidades

Un tipo raro de migraña, llamada migraña hemipléjica, también puede causar debilidad en las extremidades y la cara en un lado del cuerpo.

Un episodio de migraña suele durar de 4 a 72 horas. Es posible que una persona necesite acostarse en una habitación oscura y descansar hasta que desaparezcan los síntomas.

Los expertos no comprenden las causas exactas de la migraña, pero los factores genéticos y los desencadenantes ambientales parecen influir.

Los factores comunes que causan migraña son:

  • estrés emocional, un factor en el 80% de los casos
  • cambios hormonales, un factor en el 65% de los casos
  • ciertos alimentos, como alcohol, queso y chocolate
  • dormir demasiado o muy poco
  • luces brillantes o luces que parpadean
  • olores, como perfumes

Dolores de cabeza en racimo

Un dolor de cabeza en racimo puede causar un dolor intenso en un lado de la cabeza, a menudo alrededor del ojo. El dolor puede ser muy severo y puede sentirse agudo, ardiente o punzante.

La cefalea en racimos tiende a aparecer en varios episodios durante 4 a 12 semanas y luego se detiene, posiblemente durante varios años. Un dolor de cabeza en racimo a menudo afecta el mismo lado de la cabeza cada vez.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor detrás de un ojo, una sien o un lado de la frente
  • dolor que comienza por la noche, generalmente 1 a 2 horas después de irse a dormir
  • dolor que alcanza su punto máximo después de 5 a 10 minutos
  • dolor severo que dura de 30 a 60 minutos
  • Dolor menos intenso que puede continuar hasta por 3 horas.

Los síntomas relacionados pueden incluir:

  • una nariz tapada o que moquea
  • un párpado caído
  • lagrimeo y enrojecimiento en un ojo
  • una cara enrojecida o sudorosa

Se desconoce la causa exacta, pero los expertos creen que la cefalea en racimos involucra una parte del cerebro llamada hipotálamo y los nervios y vasos sanguíneos del sistema trigémino, que afecta los ojos y la cara.

Los dolores de cabeza en racimo a menudo ocurren a la misma hora todos los días. Los dolores de cabeza en racimo también pueden ser más comunes en la primavera u otoño, y las personas pueden confundirlos con dolores de cabeza alérgicos. Los dolores de cabeza en racimo suelen afectar a personas de 20 a 50 años y el 80% de ellos son hombres.

Dolores de cabeza que se originan en la columna cervical.

Este tipo de dolor de cabeza puede resultar de una lesión en el cuello, artritis u otros cambios en las vértebras en la parte superior de la columna.

Este tipo de dolor de cabeza puede provocar:

  • dolor de moderado a severo que comienza en el cuello y se extiende a los ojos y la cara en un lado
  • rigidez en el cuello y rango de movimiento reducido
  • dolor alrededor de los ojos, el cuello, los hombros y los brazos
  • náusea
  • visión borrosa
  • sensibilidad a la luz y al sonido

Las inyecciones de esteroides y los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como el ibuprofeno (Advil), pueden ayudar a controlar el dolor. Con tratamiento, los dolores de cabeza que se originan en la columna cervical deben resolverse en 3 meses, aunque pueden reaparecer.

El dolor y otros síntomas pueden ser cíclicos y exacerbar periódicamente, aunque la frecuencia varía de persona a persona.

Vasculitis

Un ataque autoinmune en el que el cuerpo responde como si sus vasos sanguíneos fueran sustancias nocivas puede provocar vasculitis, un tipo de inflamación de los vasos sanguíneos.

Un tipo común de vasculitis es la arteritis de células gigantes, también llamada arteritis temporal. Este tipo afecta los vasos sanguíneos de la cabeza. La arteritis temporal suele ocurrir en personas mayores de 50 años.

La vasculitis puede causar dolor de cabeza. El dolor es severo y, a menudo, no hay una causa clara. El dolor de cabeza es más intenso en 1 minuto y dura al menos 5 minutos.

Otros síntomas de vasculitis pueden incluir:

  • una pérdida repentina de la visión
  • dolor en un lado de la cabeza o detrás del ojo
  • dolor al masticar

Cualquiera que experimente estos síntomas debe recibir asesoramiento médico. Si no se trata, la vasculitis puede provocar una pérdida permanente de la visión.

Aneurisma Cerebral

Un aneurisma cerebral es un punto débil en un vaso sanguíneo del cerebro. Un aneurisma cerebral generalmente no causa síntomas a menos que se rompa. En este caso, puede producirse una hemorragia potencialmente mortal.

Una persona puede desarrollar dolor de cabeza y puede sentir como si le hubieran golpeado con fuerza en la cabeza, y también puede tener debilidad en un lado del cuerpo.

Otros posibles síntomas del aneurisma cerebral incluyen:

  • cambios de visión
  • dolor o rigidez en el cuello
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • Confusión
  • pérdida de consciencia
  • convulsiones

¿Cuándo necesitas ver a un médico?

Si tiene un dolor de cabeza intenso o persistente, o si el dolor se presenta con cualquier otro síntoma, debe consultar a un médico.

Los síntomas adicionales incluyen:

  • visión borrosa
  • fiebre
  • transpiración
  • náuseas y vómitos
  • debilidad en un lado del cuerpo

También debe consultar a un médico si:

  • Los dolores de cabeza se desarrollan por primera vez después de los 50 años.
  • Hay un cambio significativo en el patrón de los dolores de cabeza.
  • Los dolores de cabeza empeoran constantemente.
  • Hay cambios en su función mental o personalidad.
  • Los dolores de cabeza ocurren después de un golpe en la cabeza.
  • Los dolores de cabeza hacen que la vida diaria sea difícil de manejar.

Cualquier persona con un dolor de cabeza intenso y repentino debe recibir atención de emergencia, ya que este dolor de cabeza puede ser un signo de un accidente cerebrovascular o aneurisma.

Tratamiento y prevención

Muchas personas pueden tratar el dolor de cabeza con medicamentos de venta libre y reposo.

Cuando sea posible, las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir algunos tipos de dolor de cabeza:

  • evitar o manejar el estrés
  • tener un patrón de sueño regular
  • evitando los factores que causan el dolor de cabeza

Un médico puede recetar analgésicos más fuertes para el dolor intenso.

Resumen

Un dolor en el lado izquierdo de la cabeza puede resultar de migraña, vasculitis, dolores de cabeza en racimo u otros tipos.

A menudo, una persona puede tratar un dolor de cabeza en casa con medicamentos de venta libre y descanso. Sin embargo, si los dolores de cabeza son intensos, persistentes o preocupantes, esa persona debe comunicarse con un profesional de la salud.

Cualquiera que tenga un dolor de cabeza intenso y repentino y debilidad en un lado del cuerpo o confusión debe buscar atención de emergencia.

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