¿Qué significan los leucocitos en la orina?

Las muestras de orina a veces pueden contener leucocitos. Un leucocito es un glóbulo blanco, vital para las defensas del sistema inmunológico contra las enfermedades. Los glóbulos blancos no suelen estar presentes en la orina en cantidades significativas.

Tener leucocitos en la orina puede ser un síntoma de una infección. Una infección del tracto urinario (ITU) a menudo causa un aumento del nivel de leucocitos en la orina.

Se estima que cada año ocurren en todo el mundo 150 millones de casos de infección del tracto urinario.

Este artículo explicará qué significa un exceso de glóbulos blancos en la orina y cómo tratar una infección del tracto urinario.

Leucocitos en orina

A veces, los leucocitos pueden aparecer en los análisis de orina.

Una cantidad inusualmente alta de leucocitos en la orina indica inflamación o infección a lo largo del tracto urinario, a menudo en la vejiga o el riñón.

Las mujeres embarazadas deben hacerse la prueba para detectar infecciones urinarias durante su primer examen prenatal y la prueba en otros momentos durante el período de embarazo. Otras personas pueden necesitar pruebas según su salud, síntomas o antecedentes de infecciones recurrentes.

El médico puede realizar una prueba con tira reactiva, en la que una tira química detecta una enzima llamada esterasa leucocitaria. La esterasa leucocitaria muestra la presencia de glóbulos blancos, típicamente relacionados con una infección. La prueba de la tira reactiva también destaca los nitritos, que son un producto de desecho de la descomposición de ciertas bacterias.

La presencia de nitritos en la orina es muy específica de determinadas infecciones bacterianas. Los nitritos no ocurren con todos los tipos de bacterias.

La ausencia de esterasa leucocitaria en la orina significa que no es probable que la orina contenga glóbulos blancos.

El médico o el técnico de laboratorio también pueden realizar un cultivo de orina. Un cultivo de orina es el proceso de crecimiento de bacterias a partir de la orina para identificar la causa de la infección.

Leucocitos en la orina sin nitrito.

Si la prueba con tira reactiva de esterasa leucocitaria es positiva pero no encuentra nitrito, es posible que aún exista una infección.

Esta prueba es específica para ciertas enzimas bacterianas, lo que significa que puede detectar infecciones bacterianas específicas con más certeza. Sin embargo, esta prueba no es muy sensible, lo que significa que no detecta todas las infecciones bacterianas. E. coli las bacterias se asocian más comúnmente con los nitritos en la orina.

Tener leucocitos en la orina sin nitritos también puede conducir a un resultado falso positivo que muestre una infección bacteriana, cuando en realidad no hay ninguna infección. El patólogo o técnico realizará más pruebas para confirmar la presencia de una infección.

Es necesario realizar más pruebas porque puede haber otras causas de inflamación en el tracto urinario. El canal genital a veces puede pasar leucocitos a la orina durante el proceso de obtención de una muestra.

Para evitar un resultado falso positivo, las personas deben limpiar el área alrededor de la abertura uretral antes de administrar la muestra, usando toallitas limpiadoras y manteniendo a un lado los labios o el prepucio.

Tome una muestra a la mitad de la micción. El flujo inicial de orina puede estar contaminado por bacterias de la piel, por lo que tomar una muestra de esta manera también reduce el riesgo de un resultado engañoso.

¿Qué son los leucocitos?

Los glóbulos blancos son una parte importante del sistema inmunológico.
Los glóbulos blancos son una parte importante del sistema inmunológico.

Los leucocitos participan en gran medida en las respuestas inmunitarias que protegen a las personas de las infecciones.

Hay varios tipos de glóbulos blancos. Los dos leucocitos principales son los fagocitos y los linfocitos.

Los fagocitos se producen en la médula ósea. Los fagocitos engullen partículas extrañas, como bacterias o parásitos, rodeando, absorbiendo y destruyendo estas partículas extrañas.

Los linfocitos son los glóbulos blancos que reconocen las partículas extrañas basándose en encuentros anteriores. Los linfocitos contribuyen a la inmunidad “adaptativa”, la capacidad sofisticada del sistema inmunológico para recordar y producir respuestas personalizadas y eficaces a una infección.

Los linfocitos producen anticuerpos. Estos anticuerpos se unen a partículas extrañas y permiten que el sistema inmunológico las recuerde más adelante, en caso de que ocurra la misma infección.

Existen otros tipos de leucocitos. Los glóbulos blancos citotóxicos, por ejemplo, pueden matar otras células.

Durante el embarazo

Un médico a menudo realizará un análisis de orina durante el embarazo para detectar leucocitos. Esta es la misma prueba que confirma una infección de la vejiga o de los riñones.

Este análisis también busca ciertas condiciones relacionadas con el embarazo. Una de estas condiciones médicas es la preeclampsia o presión arterial alta durante el embarazo. La presencia de proteínas en la orina y un valor elevado de la presión arterial pueden indicar preeclampsia.

La infección del tracto urinario es común durante el embarazo. Los médicos a menudo encuentran leucocitos en la orina, lo que sugiere la presencia de una infección. Sin embargo, algunas mujeres embarazadas tienen una infección bacteriana en la orina sin síntomas.

Esta es una bacteriuria asintomática.

Infecciones del tracto urinario (ITU)

Una UTI es a menudo la causa de leucocitos en la orina.
Una UTI es a menudo la causa de leucocitos en la orina.

Una UTI puede afectar las vías urinarias superior e inferior, los riñones, la vejiga, la uretra y la próstata.

Las infecciones del tracto urinario inferior también pueden tener estos nombres específicos:

  • cistitis
  • uretritis, una infección de la uretra, que es el conducto que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo
  • prostatitis

Tanto la UTI superior como la inferior pueden provocar leucocitos en la orina.

Los síntomas de las infecciones del tracto urinario superior e inferior varían y a menudo se superponen, pero pueden incluir:

  • orinar con más frecuencia y una sensación frecuente de necesidad de orinar
  • sensación de ardor o dolor al orinar, solo pequeñas cantidades de orina
  • dificultad para orinar o dolor al orinar
  • orina turbia
  • sangre en la orina
  • dolor o presión en la parte baja del abdomen

Los síntomas de infecciones más graves pueden incluir:

  • fiebre y escalofríos
  • dolor en el costado o dolor lumbar
  • náusea
  • vomitando
  • sentirse significativamente enfermo

Es importante buscar atención médica de inmediato si se presenta alguno de estos síntomas.

Tratamiento de la infección del tracto urinario.

La mayoría de las infecciones urinarias causan infecciones manejables que una persona puede tratar con antibióticos. El médico puede recetar una variedad de antibióticos diferentes, aunque solo recetará ciertos antibióticos a las mujeres durante el embarazo.

Las infecciones más graves o graves con complicaciones, como abscesos, afectación renal o cualquier infección que se produzca durante el embarazo, pueden necesitar un tratamiento más intensivo, incluida la hospitalización.

Es posible que el médico deba cambiar el curso de los antibióticos una vez que se identifican las bacterias. Ciertas bacterias solo pueden tratarse con antibióticos específicos.

Prevención de las infecciones urinarias en mujeres

Algunas mujeres tienen infecciones urinarias frecuentes. Las medidas preventivas pueden incluir:

  • beber más líquido
  • vaciar la vejiga sin demora
  • orinar inmediatamente después de tener relaciones sexuales
  • tomar medidas de protección con respecto a las relaciones sexuales, como evitar los espermicidas y los diafragmas
  • usando jabones suaves sin perfume para limpiar el área genital
  • usar telas naturales, como 100% algodón

Si bien las infecciones urinarias pueden ser irritantes y sensibles, a menudo se pueden prevenir y, por lo general, se pueden tratar.

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