Una nueva sustancia química hace que las células cancerosas del cerebro se autodestruyan

Los científicos han descubierto un compuesto químico que corta el “suministro de energía” a las células del glioblastoma, haciéndolas autodestructivas. El glioblastoma es un tumor cerebral muy agresivo.

Una sustancia química recién descubierta puede mejorar la supervivencia al cáncer de cerebro.

El glioblastoma es una forma mortal de cáncer de cerebro. Los tumores de glioblastoma emergen del tejido pegajoso y de apoyo del cerebro, que recibe un amplio suministro de sangre.

Por tanto, es muy difícil tratar este tipo de cáncer; las células malignas se multiplican muy rápido.

La tasa de supervivencia media de este cáncer agresivo es de 10 a 12 meses. Según algunos estudios, la tasa de supervivencia a 5 años está por debajo del 10%. [1][2]

Sin embargo, es posible que una nueva investigación llevada a cabo por un equipo internacional de científicos haya encontrado una manera de detener la propagación tan rápida de las células cancerosas. Un nuevo compuesto químico sintético llamado KHS101 corta el “suministro de energía” a estas células cancerosas.

Heiko Wurdak, de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, dirigió el estudio, que fue publicado en la revista Science Translational Medicine.. [3]

Los experimentos de laboratorio descubrieron que KHS101 altera las mitocondrias de las células cancerosas. También conocidas como las “centrales eléctricas de la célula”, las mitocondrias son pequeños orgánulos responsables de convertir los nutrientes en energía. [4]

Al interrumpir el buen funcionamiento de las mitocondrias, KHS101 interfirió con este metabolismo productor de combustible y provocó que las células se autodestruyeran.

“Cuando comenzamos esta investigación, pensamos que KHS101 podría ralentizar el crecimiento del glioblastoma, pero nos sorprendió descubrir que las células tumorales básicamente se autodestruían cuando se exponían a él”, dice Wurdak.

A continuación, los investigadores querían ver si este compuesto podía o no atravesar la barrera hematoencefálica, que es la “barrera entre los vasos sanguíneos del cerebro (capilares) y las células y otros componentes que forman el tejido cerebral”. [5]

Esta barrera es esencial porque ayuda a proteger nuestro cuerpo de patógenos como bacterias y virus. Sin embargo, la barrera puede ser un obstáculo cuando los especialistas intentan administrar medicamentos.

Entonces, Wurdak y sus colegas trasplantaron células cancerosas humanas en ratones y administraron el compuesto para examinar sus efectos.

Los roedores tratados con el compuesto tuvieron una disminución del 50% en sus tumores, en comparación con los roedores que recibieron placebo. De hecho, KHS101 podría cruzar la barrera hematoencefálica.

Los ratones que fueron tratados con KHS101 sobrevivieron a la enfermedad y el tejido sano alrededor de los tumores no se vio afectado.

Es importante destacar que los investigadores también encontraron que este compuesto tuvo éxito en el tratamiento de todas las diferentes variaciones genéticas de las células dentro de los tumores.

“Este es el primer paso de un largo proceso, pero nuestros hallazgos allanan el camino para que los desarrolladores de medicamentos comiencen a investigar los usos de este químico, y esperamos que algún día ayude a extender la vida de las personas en la clínica”.

Heiko Wurdak

El profesor Richard Gilbertson, un experto en tumores cerebrales de la organización sin fines de lucro Cancer Research UK, que no participó en el estudio, también comenta sobre estos nuevos hallazgos, diciendo: “El tratamiento para el glioblastoma se ha mantenido esencialmente sin cambios durante décadas, por lo que es necesario realizar estudios preclínicos investigaciones como esta para identificar y caracterizar nuevos fármacos potenciales “.

“Si bien los hallazgos son alentadores como producto químico experimental, se requieren más pruebas rigurosas y un refinamiento de KHS101 antes de que puedan comenzar los ensayos en personas”.

En los Estados Unidos, casi 23,000 adultos fueron diagnosticados con tumores cerebrales en 2015. De todos los tumores cerebrales primarios, más del 50% son glioblastomas.

Documento de referencia

1. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK12526/
2. https://www.abta.org/tumor_types/glioblastoma-gbm/
3. http://stm.sciencemag.org/content/10/454/eaar2718
4. http://www.mrc-mbu.cam.ac.uk/what-are-mitochondria
5. https://theconversation.com/explainer-what-is-the-blood-brain-barrier-and-how-can-we-overcome-it-75454

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